مرحبا بك في الموسوعة نت .. يحتوي موقعنا على اكثر من23750 مقالة يمكن استخدام محرك البحث للبحث عن اي موضوع ..
Exact matches only
Search in title
Search in content
Search in comments
Search in excerpt
Filter by Custom Post Type

جرب: العصور الوسطى, الدائرة الكهربائية, الثورة الصناعية

آسيا

صورتان لشارعين آسيويين
تعرضان أساليب الحياة القديمة والحديثة المتعايشة جنبًا إلى جنب في القارة. يلبس الكثير من الآسيويين، كأهالي باتنا بالهند (الصورة اليمنى)، مثلما كان يلبس أسلافهم، وتعد عرباتهم أمثلة للمركبات العتيقة التي يستخدمها الكثير من الآسي آسيــا
أكبر القارات مساحة وسكانًا. تكاد تحتل ثلث يابسة العالم. وبها حوالي ثلاثة أخماس سكانه. تمتد آسيا من إفريقيا وأوروبا غربًا إلى المحيط الهادئ شرقًا، ويقع أقصى شمال القارة في منطقة القطب الشمالي المتجمد. وتنتهي آسيا في الجنوب في المنطقة الاستوائية المشبعة بالبخار بالقرب من خط الاستواء.

لا تعادل أي قارة أخرى آسيا في معالمها الطبيعية؛ إذ تتميز ببعض أعلى الجبال في العالم، وأطول الأنهار وأكبر الصحاري والسهول والهضاب، وأكثف الغابات والأدغال، كما يوجد بها أعلى الأماكن في العالم وأكثرها انخفاضًا. ويصل ارتفاع جبل إيفرست ـ أعلى جبالها ـ إلى 8,848م فوق سطح البحر على امتداد الحدود بين نيبال والتبت. ويعد ساحل البحر الميت أكثر المناطق انخفاضًا في العالم، ويقع تحت مستوى البحر بحوالي 399م على الحدود بين فلسطين المحتلة والأردن.

حقائق موجزة

المساحة:44,008,000كم²
أطول الأبعاد: من الشرق إلى الغرب، حوالي 9,700كم، ومن الشمال إلى الجنوب، حوالي 8,690 كم. الساحل:
129,077كم.
السكان:حسب تقديرات 2002م: 3,799,971,000 نسمة.
الكثافة السكانية: 86 نسمة /كم².
الارتفاع: أعلى ارتفاع إيفرست 8,848م فوق مستوى البحر. أدنى ارتفاع ساحل البحر الميت، حوالي 399م دون مستوى سطح البحر.
الظواهر الطبيعية: سلاسل الجبال الرئيسية:
إلبورز، تيان شان، زاغروس، ستانوفوي، ألطاي، كراكورم، كن لنج، كونلون، كيليان، الهملايا، هندوكوش، يابلونوفي.الأنهار الرئيسية:
آمور، أوب، إيراوادي، براهما بوترا، دجلة، زي، سلوين، السند، الفرات، الجانج، لينا، ميكونج، مينام، هوانج، يانجتسي، ينيسي. أهم الصحاري:
جوبي، تاكلمكان، الربع الخالي، قزل قم، كراكوم.
عدد الدول المستقلة: 50 قطرًا.

بين التجديد والتقليد
. مازال للقديم والحديث سطوتهما. ويعد تاج محل (الصورة العليا)، الذي يعكس المعمار الإسلامي في الهند، رمزًا للتقاليد الآسيوية. ويرمز الشباب الصيني في هذا العرض الفني (الصورة إلى اليسار) إلى الحركات التجديدية في أجزاء كثيرة من آسيا
أراضي آسيا
تتراوح ما بين أرض شديدة البرودة مغطاة بالجليد، في أقصى الشمال (الصورة السفلى) والصحاري الشاسعة في الجنوب الغربي (الصورة اليمنى). وفي سيبيريا يربي الكثيرون حيوان الرنة من أجل الغذاء، والملبس، والنقل. ويعتمد بعض البدو في الجنوب الغربي على

تضم أقطار آسيا (50 قطرًا) بعضًا من أكبر دول العالم وأصغرها. من هذه الأقطار الكبيرة: الاتحاد الروسي الفيدرالي الذي يقع جزء منه في أوروبا، ويقع أغلبه في آسيا، ويغطي أكثر من 17مليون كم²، أي نحو 76% من مساحة اتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية الذي تفككت أواصره عام 1991م. لكن هناك ثلاث دول آسيوية: البحرين وجزر المالديف وسنغافورة تبلغ مساحة كل منها أقل من 780كم². وتُعدّ الصين أكبر دولة في العالم من حيث عدد سكانها؛ إذ يبلغ عددهم بليون وربع البليون نسمة، بينما لا يصل تعداد سكان حوالي ثلث الأقطار الآسيوية إلى خمسة ملايين نسمة.

تعتبر الصحاري الحارة في الجنوب الغربي، والصحاري الباردة داخل القارة وشمالها المتجمد مناطق قليلة السكان، لكن بالقارة أيضًا بعضًا من أكثر مناطق العالم كثافة في السكان، وخاصة في الأودية النهرية الخصبة، وفي السهول الساحلية، وفي مناطق دلتا الأنهار بجنوب وجنوب شرقي وشرق آسيا.

السكان
الخريطة السياسية لآسيا
تخضع دول آسيا للعديد من النظم السياسية. فهناك دول ملكية مثل السعودية، والأردن، ونيبال. وهناك حكومات شيوعية كما في الصين، وفيتنام، وفي بعض الأقطار الأخرى. ويحكم البحرين وقطر والإمارات العربية المتحدة شيوخ. وهناك دول تعيش في ظل نظم جمهورية منها الهند والفلبين وغيرهما. وقد استولى قادة عسكريون على دول آسيوية كثيرة في أوقات القلاقل والاضطرابات.

يختلف الآسيويون بعضهم عن بعض اختلاف كل شيء عن الآخر في القارة؛ فهم يختلفون كثيرًا من ناحية أسلافهم وعاداتهم ولغاتهم، ومعتقداتهم الدينية، وأساليب حياتهم ونظرًا لهذه الفروق فإن هذه المقالة تتناول في ستة أقسام أسلوب حياتهم.

بدأت الحضارة في آسيا منذ 5,500 سنة قبل أن تبدأ في الغرب بكثير. وفي الأزمنة القديمة والوسطى، تفوقت آسيا على الغرب في التطور الاقتصادي والثقافي والعلمي؛ فقد شيد الآسيويون أوليات المدن، ووضعوا النظم الأولى في القانون، وكانوا أول المزارعين والتجّار، واخترعوا الكتابة، وابتدعوا أقدم الآداب. وفي رحاب آسيا ظهرت كل الأديان الكبرى السماوية بالعالم، فبعث الله تعالى موسى وعيسى بن مريم ومحمد بن عبدالله عليهم صلوات الله وسلامه. كما ظهر فيها بوذا وكونفوشيوس، وقد اخترع الآسيويون الورق، والبوصلة المغنطيسية، وحروف الطباعة.

في حوالي عام 1500م، دخلت آسيا في فترة تدهور اقتصادي، بينما بدأ الغرب تقدمًا سريعًا، فغزا الأوروبيون أجزاءً كبيرة من آسيا في الفترة بين القرنين السادس عشر والتاسع عشر الميلاديين.

اتسعت الفجوة الاقتصادية بين آسيا والغرب أثناء فترة الحكم الاستعماري الأوروبي. فقد طوّر الأوروبيون ومواطنو أمريكا الشمالية نظم الإنتاج بمصانعهم، وشرعوا يستخدمون الآلات الزراعية والمعينات الأخرى للزراعة. وساعدت هذه التطورات على توفير وظائف جديدة، وزيادة الإنتاج، فتحسن مستوى معيشتهم، بينما لم تطور الدول الآسيوية سوى النزر اليسير من صناعاتها فبقيت بلادًا زراعية، وظل مزارعوها يستخدمون أدوات يدوية وأساليب زراعية عتيقة.

في تلك الأثناء، تسبب انفجار سكاني مازال مستمرًا، في زيادة عدد السكان في آسيا والغرب زيادة كبيرة مما تطلب المزيد من الغذاء والوظائف والمدارس، وما إلى ذلك من ضروريات. ولكن الغرب، بفضل نموه الاقتصادي، كان أقدر من آسيا على معالجة المشكلات الناجمة عن الانفجار السكاني.

نالت معظم أقطار آسيا المستعمرة استقلالها خلال منتصف القرن العشرين الميلادي. ومنذ ذلك الحين، ناضل كثير من الآسيويين في سبيل رفع مستوى معيشتهم بالتوسع في الصناعات وتحسين الزراعة، وإبطاء معدل النمو السكاني. لكن المنازعات السياسية في الدول الآسيوية أضافت مزيدًا إلى صعوبة هذا النضال.

بعد الحرب العالمية الثانية (1939-1945م) صارت آسيا مركزًا للصراع بين الدول الشيوعية وغير الشيوعية؛ ففي كثير من الدول الآسيوية، نشب قتال بين الحكومات المستقلة الجديدة والشيوعيين الذين حاولوا أن يحلوا محلها. كما أدت الصراعات القديمة، التي لم يكن لها علاقة بالصراع بين الشيوعيين وغير الشيوعيين، إلى القتال بين جماعات كثيرة من الآسيويين. ومن ثم تواجه، آسيا ـ بصفة تكاد تكون مستمرة ـ الحروب والتهديدات، في الوقت الذي تحاول فيه حل مشكلاتها الأخرى.

يعيش في آسيا ما يقرب من 3,799,971,000 نسمة أو قرابة 60% من سكان العالم، وتفوق الصين في عدد مواطنيها أي قطر آخر في العالم، تليها الهند، ويعيش حوالي ثلث سكان العالم في هذين البلدين.

يقدم لنا هذا القسم من المقالة فكرة مجملة عن التوزيع السكاني في آسيا، كما يعرض بصورة عامة للجماعات السلالية
، والجماعات العرقية
، والديانات واللغات، ثم تورد المقالة في أقسامها الستة أنماط المعيشة
في آسيا، ومعلومات أكثر تفصيلاً عن الشعوب الآسيوية التي تعيش في العديد من مناطق القارة.

أين يعيش الآسيويون توزيع السكان. لو افترضنا توزيع سكان آسيا في كل أرجاء القارة لكان هناك مالايزيد على 86 نسمة في الكيلومتر المربع، لكن بعض المناطق شديد البرودة، وبعضها شديد الحرارة، وبعضها غاية في الجدب، أو ذو طبيعة جبلية، الأمر الذي يحول دون كثافة سكانية عالية. أما الأغلبية العظمى من الآسيويين، فيعيشون في أودية الأنهار أو الجبال أو بالقرب من السواحل، حيث يعملون بفلاحة الأرض، أو صيد الأسماك لكسب عيشهم. وثمة أجزاء أخرى من آسيا تُعَدُّ من بين مناطق العالم الأكثر سكانًا ومنها بنغلادش، وهونغ كونج، وسنغافورة، وشرق الصين، وجزء كبير من الهند، ومعظم اليابان، وجزيرة جاوة في إندونيسيا. في هذه المناطق يتجمع ملايين الناس في المدن الكبيرة، وفي مناطق ريفية كثيرة حيث يعيش المئات أو الآلاف في كل كيلو متر مربع.
الجماعات السلالية. تتكون المجموعة السلالية من عدد كبير من الناس متقاربين في لون البشرة أو سمات طبيعية أخرى. وقد صنف علماء الإنسان كل البشر إلى ثلاث جماعات سلالية. طبقًا لنظرية الأجناس الثلاثة ينتمي كل فرد إما إلى الجنس القوقازي
ـ أبيض البشرة ـ أو المغولي
ـ أصفر البشرة ـ أو الزنجي
ـ أسود البشرة ـ ومازال البعض يأخذون بهذا التصنيف، لكن معظم علماء الإنسان في القرن العشرين يرفضونه؛ على اعتبار أنه رأي غير علمي. واليوم، يصنف معظم هؤلاء العلماء كل الناس في تسعة أو عشرة أجناس جغرافية رئيسية.

طبقا لنظرية الأجناس الثلاثة يعد معظم سكان الأقطار الواقعة في الطرف الغربي لآسيا ـ بما في ذلك الهند شرقًا ـ قوقازيين، بينما يعد معظم الآسيويين شرقي الهند مغوليين. وهناك مجموعات صغيرة من الزنوج تعيش في آسيا، وبصفة أساسية في شبه جزيرة الملايو، وفي جزر مثل غينيا الجديدة، والفلبين وسومطرة في الجزء الجنوبي الشرقي من القارة.

ويضع النظام الجغرافي للتصنيف السلالي معظم الآسيويين في المجموعة الجنسية الأوروبية
أو الهندية
أو الآسيوية
. وتشبه المجموعات السلالية الأوروبية المجموعة القوقازية في نظرية الأجناس الثلاثة، فهم آسيويون حسب النظام الجغرافي. ويتضمن أفراد المجموعة السلالية الآسيوية الصينيين، واليابانيين، والكوريين، ومعظم شعوب جنوب شرقي آسيا. انظر: الأجناس البشرية
.

سكان آسيا الجماعات العرقية. يمثل وجود مجموعات كبيرة من المجموعات العرقية إحدى السمات المهمة لسكان آسيا. وتتكون المجموعة العرقية من مجموعة كبيرة من الناس متماثلين في خلفيتهم الثقافية، وقد توحد اللغة الواحدة والديانة الواحدة، والأسلاف المشتركون، أو كل هذه العوامل مجتمعة بين أفراد المجموعة العرقية.

بآسيا العشرات من الجماعات العرقية الكبيرة منها والصغيرة. فقطر واحد قد يوجد به جماعات عديدة. وتتضمن أكبر جماعات عرقية بآسيا عرب الجنوب الغربي، وهندوس الهند، والصينيين في الشرق. وتمد الجماعات العرقية أفرادها بشعور الانتماء، كما ترسخ القواعد السلوكية لأفرادها وتحافظ لهم على التقاليد الفنية والدينية وما إلى ذلك من تقاليد.

مع ذلك ففي أجزاء كثيرة من آسيا قد تنشب الحروب والنزاعات بين الجماعات العرقية في داخل البلد الواحد، وبين الأقطار المختلفة، بسبب ما خلف الاستعمار من مشكلات حدودية ومنحه الأراضي لغير أصحابها الشرعيين. وفي خلال القرن العشرين تضمنت الحروب بين الجماعات العرقية في آسيا ما كان منها بين العرب واليهود، واليونانيين والأتراك، والهندوس والمسلمين، وأهل الملايو والصينيين. يؤدي القتال بين الجماعات العرقية في آسيا إلى توتر العلاقات بين بلدانها، كما ينجم عنه زعزعة الاتحاد بينها.

الديانات. ظهرت الديانات السماوية كلها في آسيا، وهي اليهودية، والنصرانية، والإسلام وهو خاتم الديانات السماوية. كما نشأت العقائد غير السماوية مثل البوذية والكونفوشية والهندوسية والشنتو والطاوية في آسيا أيضًا. وسنتابع تطور هذه الديانات في مقالاتها المستقلة وفي مقالة الدين
.

يدين كثير من الآسيويين بالهندوسية، وهي الديانة الرئيسية في الهند ونيبال.

يفوق المسلمون في عددهم أتباع الديانات الأخرى باستثناء الهندوسية؛ إذ يأتي الإسلام، جغرافيًا، أوسع الأديان انتشارًا في القارة. فمعظم الآسيويين في الطرف الغربي من آسيا وشرقًا في باكستان مسلمون، كما يدين معظم الإندونيسيين وأهل بنغلادش بالإسلام. هذا بالإضافة إلى المسلمين المنتشرين في كل أرجاء جنوب وسط اتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية (سابقًا) وغربي الصين.

تعد البوذية الديانة الرئيسية بجنوب شرقي آسيا، ولها أيضًا أتباع كثيرون في شرقي آسيا، كما أن هناك أتباعًا كثيرين للكونفوشية والطاوية في الصين. وتُعدّ الشنتو ديانة مهمة في اليابان، ويجمع الكثير من الآسيويين بين البوذية وديانة أخرى أو أكثر من هذه الديانات.

لم تكن النصرانية في يوم من الأيام، ديانة رئيسية في آسيا. ويعتنقها الآن معظم سكان قبرص والفلبين، وقليل من شعب لبنان والجزء الآسيوي من الاتحاد السوفييتي (السابق).
اللغات. تمثل اللغات واللهجات المحلية في آسيا عائقًا كبيرًا في سبيل الاتصال؛ إذ لا يستطيع أهالي إحدى القرى، في بعض مناطق القارة، التحدث مع جيرانهم في قرية تبعد عنهم بضعة أميال. فعلى سبيل المثال يتكلم أهالي مدهيا برادش ـ إحدى ولايات الهند ـ أكثر من 375 لغة ولهجة.

يصنف كثير من الخبراء كل اللغات في تسع فصائل لغوية رئيسية. وتُستخدم لغات كل هذه المجموعات فيما عدا الإفريقية، على نطاق واسع في آسيا.

تنتمي اللغة العربية، وهي اللغة الرئيسية في جنوب غربي آسيا، وكذلك اللغة العبرية التي يتحدثها أكثر من ثلاثة ملايين يهودي في فلسطين المحتلة، إلى الأسرة الآسيوية ـ الإفريقية (السّامية)، أما اللغة الروسية واللغات الرئيسية لأفغانستان وشمال الهند وإيران وباكستان وسريلانكا فهي ـ كاللغة الإنجليزية ـ لغات هندوأوروبية. وتنتمي اللغات الرئيسية في جنوبي الهند إلى مجموعة اللغات الدرافيدية. أما اللغات الرئيسية في الجزء الآسيوي من الاتحاد الروسي الفيدرالي ـ بخلاف الروسية ـ وفي منغوليا وتركيا فهي من الأسرة الأورالية والألتية. واللغة الصينية هي اللغة الرئيسية بالأسرة الصينية التيبتية، التي تتضمن أيضًا اللغات البورمية واللاوية والطاوية. وتنتمي لغات جنوب شرقي آسيا كلغة الخمير، واللغة الفيتنامية، إلى الأسرة المونخميرية. ويتكلم معظم أبناء الجزر الواقعة جنوب شرقي آسيا لغات الملايو ـ بولينيزية، ومن ضمنها الإندونيسية والملاوية والفلبينية. وتؤلف اللغتان اليابانية والكورية الأسرة اللغوية اليابانية والكورية. انظر: اللغة
.
أنماط المعيشة في جنوب غربي آسيا
يغطي جنوب غربي آسيا مساحة تبلغ حوالي 7 مليون كم² أو حوالي 16% من القارة. ويضم هذا الجزء الدول السبع في شبه الجزيرة العربية بالإضافة إلى اثنتي عشرة دولة تقع إلى شمال وشرق شبه الجزيرة. وتشغل المملكة العربية السعودية ـ وهي أكبر دولة في المنطقة من حيث المساحة ـ حوالي ثلثي شبه الجزيرة. والدول الأخرى بشبه الجزيرة هي البحرين والكويت وعُمان وقطر والإمارات العربية المتحدة واليمن. أما أفغانستان وأذربيجان وجورجيا وقبرص وإيران والعراق وفلسطين المحتلة والأردن ولبنان وسوريا وتركيا فتقع خارج نطاق شبه الجزيرة. وتقع أجزاء صغيرة من أذربيجان وتركيا وجورجيا في قارة أوروبا، إلا أن هذه الدول تقع بصورة رئيسية في قارة آسيا. كما يضم جنوب غربي آسيا شبه جزيرة سيناء، وهو الركن الشمالي الشرقي من القطر المصري الإفريقي، وقطاع غزة، وهو قطاع ظل تحت الحكم الفلسطيني المحلي. وكانت القوات الإسرائيلية قد احتلت عام 1967م كلتا المنطقتين أثناء الحرب العربية الإسرائيلية. استعادت مصر شبه جزيرة سيناء بين عامي 1979-1982م.

تغطي الصحراء جزءًا كبيرًا من جنوب غربي آسيا ولا يسقط بها سوى أمطار قليلة للغاية، ويندر وجود الماء في معظم هذه المنطقة. ورغم هذا فإن معظم السكان يعملون بالمزارع. ويتكدس المزارعون على امتداد السواحل، وفي أودية الأنهار والجبال حيث يكون الماء كافيًا للمحاصيل. أما الصحاري الشاسعة فقليلة السكان، إذ تبلغ الكثافة السكانية بجنوب غربي آسيا، ككل، ما لا يزيد على 27 نسمة في الكيلومتر المربع.

وتحول قلة الأراضي الزراعية والافتقار إلى المدن الصناعية دون التقدم الاقتصادي في بعض دول جنوب غربي آسيا. لكن الأرض ـ حتى الصحراء ـ تحمل تباشير الأمل للمستقبل؛ إذ تجود بكميات ضخمة من النفط ـ أنفس مورد طبيعي بالمنطقة. وتستغل حكومات جنوب غربي آسيا بعض نفطها في استزراع الأراضي وإقامة المشروعات الزراعية والصناعية لرفع مستوى المعيشة والنهوض بأقطارها.

الدول الآسيوية المستقلة *

الاسمالمساحة بالميل المربعالمساحة بالكيلو متر مربعالسكان++العاصمةتاريخ الاستقلال
أذربيجان(الآسيوية)27,91572,3005,498,000باكو1991م
الأردن37,73897,7406,639,000عمان1946م
أرمينيا11,50629,8003,543,000يريفان1991م
إسرائيل (فلسطين المحتلة)8,13021,0566,425,000تل أبيب1948م f
أفغانسـتان251,773652,09024,977,000كابـول**
الإمارات العربية المتحدة32,27883,6002,522,000أبو ظبي1971م
إندونيسيا (الآسيوية)572,4791,482,714215,141,000جاكرتا1949م
أوزبكستان172,742447,40025,355,000طشقند1991م
إيران630,5771,633,18869,049,000طهران**
باكستان307,374796,095144,135,000إسلام آباد1947م
البحرين268694 636,000المنامة1971م
بروناي2,2265,765340,000بندر سري بيجوان1984م
بنغلادش 55,598143,998133,557,000دكا1971م
بوتان18,14747,0002,238,000ثيمفو**
بورما261,228676,57846,648,000رانجون1948م
تايلانـد198,115513,11562,422,000بانكوك**
تايـوان13,89235,98022,735,000تايبيه**
تركمانستان188,456488,1004,605,000عشق أباد 1991م
تركيا (الآسيويـة)290,038751,19560,973,000أنقرة**
جورجيا (الآسيوية)21,26055,0634,472,000تبيليسي1991م
روسيا (الآسيوية)4,928,98012,766,00038,058,000موسكو1991م
سريلانكا25,33265,61019,415,000كولومبو1948م
المملكة العربية السعودية830,000تقريبًا2,149,69022,910,000الرياض
**
سـنغافورة2396183,641,000سنغافورة 1965م
سـوريا71,498185,18016,928,000دمشـق1946م
الصين3,705,4089,596,9611,303,875,000بكين**
طاجكستان55,251143,100 6,347,000دوشانبي1991م
العـراق169,235438,31724,451,000بغدادf
عٌمان82,030212,4572,711,000مسقط**
فيتـنام128,066331,68979,387,000هانوي1954م
الفلبين115,831300,00078,850,000مانيلا1946م
قـبرص3,5729,251798,000نيقوسيا1960م
قطر424,711,000617,000الدوحة1971م
كازاخستان (الآسيوية)1,002,5532,596,60015,705,000أصطنه 1991م
كمبوديا69,898181,03511,567,000بنوم بنه1953م
كيرجستان76,641198,500 4,683,000بشكيك1991م
كوريا الجنوبية38,32899,268 47,521,000سيؤول1948م
كوريا الشمالية46,540120,53824,585,000بيونج يانج1948م
الكويت6,88017,8182,062,000الكويت 1961م
لاوس91,429236,8005,709,000فيانتـيان1949م
لبنان4,01510,4003,373,000بيروت**
ماليزيــا127,320329,75823,002,000كوالا لامبور1963م
مصـر (الآسيوية)23,44260,714354,000القاهرة**
المالديف (جزر)115298302,000ماليه 1965م
منغوليا604,8291,566,500 2,455,000أولان باتور**
نيبال56,827147,18125,009,000كاتماندو**
الهند1,269,346 3,287,5901,042,449,000نيودلهي1947م
اليابان145,881377,829127,018,000طوكيو**
اليمن203,850527,96819,391,000صنعاء**

* كل قطر من هذه الأقطار له مقالة منفصلة في الموسوعة.
++ السكان حسب تقديرات سنة 2002م للدولة المستقلة تقديرات سنة 2002م وما قبلها للدول غير المستقلة وهي مستقاة من مصادر حكومية رسمية ومن الأمم المتحدة.
** انظر المقالة حول هذا القطر لمعرفة المزيد من التفاصيل عن تاريخه. التواريخ مبينة فقط أمام الأقطار التي نالت استقلالها بعد الحرب العالمية الثانية.
f اغتصاب فلسطين وقيام دولة إسرائيل.
f احتلتها الولايات المتحدة والمملكة المتحدة في عام 2003م.

أقاليم التبعية في آسيا

الإسمالمساحة بالميل المربعالمساحة بالكيلومتر المربعالسكانالعاصمةالوضع السياسي
قطاع غزة++1463781,215,000غزةتحت الاحتلال الإسرائيلي حتى 1994م
الضفة الغربية**2,2705,8792,159,000–تحت الاحتلال الإسرائيلي

– كل بلد مدرج هنا، له مقالة في الموسوعة.
– السكان حسب تقديرات عام 2002م وما قبله وهي مبنية على أرقام من مصادر حكومية رسمية ومن الأمم المتحدة.
++ تحت إدارة السلطة الفلسطينية، الشؤون الخارجية والأمن الخارجي تحت إدارة (إسرائيل).
** تدير بعض أجزائها السلطة الفلسطينية، وتحتل (إسرائيل) الأجزاء الأخرى منها.

الصحاري
تغطي جزءًا كبيرًا من غربي آسيا، وهي أراض قاحلة غير صالحة للزراعة. السكان. يعيش حوالي 282 مليون نسمة أو 7% من مجموع سكان آسيا في جنوب غربي آسيا، ويصنف معظمهم في نظام الأجناس الجغرافي على أنهم قوقازيون، وهي نفس السلالة التي ينتمي إليها الأوروبيون. ويتميز آسيويو الجنوب الغربي، كمجموعة بشرية، ببشرة أكثر سمرة وشعر أكثر سوادًا من الشعوب الأخرى من الجنس الأوروبي، الذي يشمل الأوروبيين ومعظم الأمريكيين في الأمريكتين.

يشكل أفراد المجموعة العرقية العربية أغلبية السكان في إحدى عشرة دولة من الدول الآسيوية التسع عشرة بالجنوب الغربي. وهذه الدول الإحدى عشرة هي الدول السبع الواقعة في شبه جزيرة العرب، بالإضافة إلى العراق، والأردن، ولبنان، وسوريا. وتوحّد اللغة العربية والدين الإسلامي، والخلفية الثقافية والتاريخية بين ملايين العرب في جنوب غربي آسيا.

عاش العرب الأوائل في شبه الجزيرة العربية في العصور القديمة. وقد بُعث النبي محمد ³ بالإسلام، وأمره الله بالدعوة إليه في القرن السابع الميلادي، ونشر أتباعه الإسلام وعمَّ الحياة العربية في بلاد كثيرة. انظر: العرب
.

وقد عاش اليهود، في جنوب غربي آسيا فترة من الزمن في جزء من أرض فلسطين، ثم استقر الكثيرون منهم في أوروبا وأمريكا الشمالية وأجزاء أخرى من العالم. وفي أواخر القرن التاسع عشر الميلادي، بدأ اليهود حركتهم لإقامة وطن لهم في جنوب غربي آسيا. وقد أدت هذه الحركة إلى إقامة دولة إسرائيل عام 1948م، واتخذوا من فلسطين مقرًا لإقامة هذه الدولة.

عارض العرب إنشاء دولة يهودية فوق أرض فلسطين العربية. ومنذ ذلك الحين، لايزال العرب والإسرائيليون في نزاع أدى إلى قيام عدة حروب. ومازال جنوب غربي آسيا أحد مناطق الاضطرابات الأساسية في العالم. انظر: إسرائيل
؛ اليهود
؛ الشرق الأوسط
.

يُسمى العرب واليهود ساميين
؛ لأنهم يتكلمون لغات تنتمي إلى المجموعة السامية
، من أسرة اللغة الإفريقية ـ الآسيوية. ولا يوجد في الجزء الشمالي من جنوب غربي آسيا ـ أفغانستان وقبرص، وإيران، وتركيا ـ شعوب سامية، بصفة أساسية؛ لأن أسلاف الأفغانيين والآذريين والإيرانيين والأتراك، جاءوا من أواسط آسيا. أما شعب قبرص فإن حوالي 80% منه يونانيون، و20% منه أتراك.

المسلمون
يشكلون أكبر جماعة دينية في كل دول جنوب غربي آسيا. وتتمركز حياة المسلم الدينية حول المسجد. وتشتهر بعض المساجد، ومن بينها هذا المسجد في مشهد بإيران، ببديع زخرفتها. الديانات. بدأت اليهودية والنصرانية والإسلام في جنوب غربي آسيا. واليوم يدين معظم السكان في كل دول جنوب غربي آسيا بالإسلام فيما عدا بعض المناطق التي تسود فيها الديانتان النصرانية واليهودية.

وتتفق كل من اليهودية والنصرانية غير المحرّفتين والإسلام على الدعوة إلى التوحيد
، أي الإيمان بإله واحد. وتؤكد هذه الأديان الثلاثة على مراعاة العدل والرحمة والتواصي بالخير.
الحياة الريفية. يشتغل حوالي ربع سكان جنوب غربي آسيا بالزراعة. ويجوب آلاف البدو الرحل صحاري وجبال آسيا يرعون الإبل والماعز والأغنام.

يحافظ كثير من المزارعين والبدو على زي أسلافهم، فعلى سبيل المثال يلبس كثير من العرب العباءة والعقال. انظر: العرب
.

وإن كانت حياة بعض المزارعين والبدو في بعض أقطار جنوب غربي آسيا مازالت تشابه حياة أسلافهم، إلا أن تدفق النفط في أقطار الخليج العربي (المملكة العربية السعودية، الكويت، البحرين، قطر، الإمارات، عُمان) قد غيّر كثيرًا من أنماط الحياة في هذه الأقطار، حيث اتسعت حركة النمو العمراني، واستخدمت الأساليب الزراعية الحديثة. وعلى سبيل المثال؛ أصبحت المملكة العربية السعودية ـ في وقت ما ـ من الدول المصدرة للقمح وبعض المحاصيل الزراعية الأخرى مثل الخضراوات.

تقوم العلاقات العامة بقرى وأرياف جنوب غربي آسيا على التقاليد؛ إذ يعيش معظم المزارعين والبدو وفق نظام قديم يسمى الأسرة الممتدة
، فالأجداد والآباء، والأبناء غير المتزوجين، والأبناء المتزوجون وأسرهم يعيشون معًا في أغلب الأحيان. ولأكبر رجل في الأسرة سلطة كاملة على كل أفراد الأسرة، وهو مسؤول أيضًا عن مصلحة جماعته بأسرها.

تتركز أقوى روابط المُزارع خارج نطاق أسرته، حول قريته، كما تتركز أقوى روابط البدوي بقبيلته، ويحكم رئيس ومجلس مكون من كبار السن، معظم القرى. وهؤلاء يعملون على تسوية المنازعات بين الأسر. وتتكون معظم قبائل البدو من أسر مرتبطة من ناحية العصب، وعادة ما يكون زعيم القبيلة، ويطلق عليه لقب شيخ
في الدول العربية، ويقوم بحسم الخلافات بين الأسر، ويقدم عونًا كبيرًا للمحتاجين من أفراد قبيلته.

يعمل الكثير من حكومات جنوب غربي آسيا على إقامة المزيد من الاتصال بمواطنيها في المجتمعات القروية، فتقوم في بعض المناطق بتعليمهم أساليب الزراعة الحديثة، وتوزيع الأراضي عليهم، وإنشاء المدارس في عدد من المجتمعات القروية مما يساعد على إعطاء أهلها فكرة عن الحياة العصرية.

الحرفيون المهرة
في جنوب غربي آسيا ينتجون سلعًا كثيرة تنال تقدير الناس في بقاع كثيرة من العالم. وفي الصورة تنسج العاملات سجادة فارسية، وهي نوع من السجاد يحظى بالإعجاب لعلو جودته وروعة جماله. ويظهر بالسجادة تصميمات متقنة اشتهر بها الفن الإسلامي. حياة المدن. كانت أنقرة في تركيا، وبغداد في العراق، ودمشق في سوريا، وطهران في إيران، إلى سنوات قريبة هي المدن الوحيدة في جنوب غربي آسيا التي يتجاوز عدد سكانها المليون نسمة. ويزيد سكان إسطنبول في تركيا على مليونين ونصف المليون نسمة، لكن الجزء الأكبر من المدينة يقع في أوروبا أكثر منه في آسيا. وتمثل مدينة الرياض في السعودية التي يزيد عدد سكانها على مليوني نسمة أكبر مدينة في شبه الجزيرة العربية. وتتميز البحرين وإيران والعراق والأردن والكويت ولبنان وقطر والمملكة العربية السعودية وسوريا وتركيا والإمارات العربية المتحدة، بأن سكانها الحضريين أكثر من سكانها الريفيين.

يكشف الكثير من مدن جنوب غربي آسيا عن تباين كبير بين الحديث والقديم، فهي تجمع بين قطاع قديم يرجع تاريخه إلى مئات السنين، وقطاع حديث. وكانت القطاعات القديمة، ولا تزال، مراكز تجارية حيث يتبادل المزارعون، والبدو، والتجار السلع، وحيث يصنع الحرفيون المنتجات ويبيعونها. ويجري الكثير من هذا النشاط في مراكز تجارية مكشوفة ومزدحمة. والبيوت في الأحياء القديمة صغيرة وشديدة الازدحام. وتتميز الأحياء القديمة بالمدن الإسلامية بكثرة مساجدها الجميلة.

أما الأحياء الحديثة بمدن جنوب غربي آسيا فتشبه المدن الغربية الحديثة في نواح كثيرة؛ إذ ترتفع فيها عمارات تضم شققًا ومكاتب على امتداد شوارع فسيحة. كما تشتمل هذه القطاعات على مطارات ودور للسينما، ومحطات إذاعة وتلفاز، كما يوجد ببعض المدن مصانع ومعامل تكرير.

طرأت تغييرات اجتماعية على هذه المدن؛ فقد أتيحت فرص عمل جديدة لرجال الأعمال، ولعمال المصانع، وموظفي الحكومة، والأطباء والمدرسين وآخرين غيرهم. وطورت معظم الحكومات نظم مدارسها لتدريب مواطنيها على أعمال جديدة. كما أصبحت الأسرة الممتدة أقل شيوعًا في المدن عما هي عليه في المناطق الريفية.
التعليم. يُعد معدل الأمية
(النسبة المئوية لمن تجاوزوا سن الخامسة عشرة ولا يستطيعون القراءة والكتابة) معدلاً عاليًا في معظم أجزاء جنوب غربي آسيا، وذلك باستثناء أذربيجان وأرمينيا وجورجيا، إذ يستطيع كل السكان تقريباً القراءة والكتابة. وتقل نسبة الأمية في البحرين وقبرص، ولبنان، عن 25%. إلا أن معدل الأمية في بعض دول جنوب غربي آسيا يبلغ أكثر من 50%، ويزيد هذا المعدل في أفغانستان على 75%.

عبر التاريخ، كان معظم أطفال جنوب غربي آسيا يتلقون قدرًا ما من التعليم الديني. وكان الصبية يتعلمون الحرف المهنية، أو الزراعية، أو الرعي من آبائهم. أما البنات فكن يتعلمن مهارات التدبير المنزلي من أمهاتهن. ولكن في منتصف القرن العشرين، أنشأت معظم دول جنوب غربي آسيا الكثير من المدارس الجديدة، وخاصة في المدن. واليوم يتعلم معظم أطفال المدن بالمدرسة لبضع سنوات على الأقل، ويواصل الكثير منهم، في الوقت الحاضر، تعليمهم بالمدارس الثانوية أو الفنية، ثم بالكليات. ومن الواضح أن التقدم في التعليم أكثر بطئًا في المناطق الريفية بجنوب غربي آسيا عنه في مدنها.

رقصة شعبية من المملكة العربية السعودية
الفنون. يعتبر الفن الإسلامي أكثر الفنون شهرة في آسيا. والفن الإسلامي أسلوب فني طوّره العرب، وتبنته شعوب دول كثيرة تم لهم فتحها. وقد ازدهر الفن الإسلامي منذ عام 800م تقريبًا، حتى عام 1600م، ثم تدهور بعد عام 1700م.

تعتبر المنشآت المعمارية وخاصة المساجد، من أشهر أمثلة الفن الإسلامي، كما ابتدع الفنانون المسلمون فن تجليد الكتب، والرسوم الإيضاحية، وصناعة الخزف، والآنية الزجاجية، والسجاد، والمنسوجات، والتماثيل. وقد حرَّم الإسلام عمل تماثيل وصور للإنسان والحيوان، فكان أن طوّر الفنانون أسلوبًا زخرفيًا يتكون من أنماط ونماذج من أوراق النبات وسيقانه وما إلى ذلك من أشياء. انظر: الفنون الإسلامية
؛ التصوير التشكيلي
(الإسلام والتصوير التشكيلي).

مازال الكثيرون من فناني جنوب غربي آسيا الزخرفيين ـ ومنهم صنّاع الخزف والسجاد ـ يستخدمون الأسلوب الإسلامي التقليدي. عمل الأدباء على تحديث أدب جنوب غربي آسيا؛ ففي الماضي كان معظمهم يكتبون عن حياة النبلاء والأسر الحاكمة، أما اليوم، فيعالج كتّاب كثيرون الحياة بين عامة الشعب.
أنماط المعيشة في جنوبي آسيا

مُزارع من جنوب آسيا
(إلى يمين الصورة) يستمع إلى نصائح خبير زراعي حكومي. وتحاول حكومات جنوب آسيا الحد من الفقر المنتشر في بلدانها بتزويد المزارعين بالمعلومات عن البذور والأسمدة المحسنة والأساليب الزراعية الجديدة . هذا المنظر من الهند، أكبر دولة بجنو يشغل جنوب آسيا حوالي 4,480,000كم²، أو 10% من القارة، وتكاد الهند تشغل ثلاثة أرباع المنطقة. وتمثل باكستان حوالي السدس. وتتاخم باكستان غربي الهند. ويضم جنوب آسيا خمس دول صغيرة هي بنغلادش، وتتاخم الحدود الشرقية للهند، وبوتان ونيبال، وتقعان في منطقة جبلية مرتفعة بمحاذاة الحدود الشمالية للهند، وسريلانكا وجزر المالديف، وتتكون من جزر تقع جنوبي الهند.

يعد جنوب آسيا من بين أماكن العالم الأكثر ازدحامًا بالسكان؛ إذ يعيش هناك ما يقرب من 1,33 بليون نسمة، أي حوالي ثلث جميع الآسيويين، وخُمس سكان العالم قاطبة. وتبلغ كثافة السكان بهذه المنطقة 305 نسمة في الكيلو متر المربع، أي أكثر من سبعة أمثال متوسط الكثافة السكانية بالعالم. والمنطقة الزراعية الرئيسية بجنوبي آسيا ـ وهي السهول الشمالية بالهند ـ مزدحمة كازدحام كثير من المدن، فمدينة كَلْكتا بالهند مثلا تصل الكثافة السكانية فيها إلى نحو 42,000 نسمة في الكيلومتر المربع. كما تصل الكثافة السكانية في دكا، عاصمة بنغلادش، نحو 29,000 نسمة في الكيلومتر المربع.

يمتاز جنوب آسيا بالأراضي الزراعية الخصبة وهناك عدة مدن كبيرة بها فرص وظيفية كثيرة. ورغم هذا، فإن المنطقة تواجه فقرًا شديدًا. وتحاول دول جنوب آسيا حل هذه المشكلة بتحسين الأساليب الزراعية، وإيجاد وظائف جديدة في المدن. على أن النمو السريع للسكان في هذه المنطقة يزيد من صعوبة الصراع ضد الفقر.
السكان. يعيش حوالي 75% من سكان جنوب آسيا في الهند، ونحو 10% في بنغلادش، و10% في باكستان. ويعيش أقل من 4% من السكان في باقي جنوب آسيا. ويُصنّف معظم الآسيويين الجنوبيين في نظام الأجناس الجغرافي، على أنهم هنود.

وأكبر مجموعتين بالهند هما المجموعة الهندو ـ آرية، والمجموعة الدرافيدية. ويعيش معظم الهندو ـ آريين ذوي البشرة الفاتحة في شمالي الهند. بينما يعيش أغلبية الدرافيديين ذوي البشرة الداكنة السُّمرة في الجنوب. اجتاح أسلاف الهندو آريين الهند من أواسط آسيا حوالي عام 1500ق.م، وكان هؤلاء يُسمَّون الآريين
. أما الدرافيديون، وأصلهم غير معروف على وجه الدقة، فكانوا يعيشون في الشمال في ذلك الوقت، ولكنهم يعيشون الآن في الجنوب.

تضم الجماعات الكثيرة التي يتألف منها الباكستانيون، أناسًا من أصل أفغاني، وعربي، وآري ودرافيدي، وفارسي، وتركي. وتتضمن الشعوب الأخرى بجنوب آسيا سنهاليي سريلانكا، وجزر المالديف الذين جاء أسلافهم من شمال الهند. وينحدر تاميليُّو سريلانكا من أناس من جنوب الهند، أما أهل نيبال فيتضمن أسلافهم آريين، وأناسًا من التيبت ومنغوليا.

من الملاحظ أن سكان جنوب آسيا منقسمون على أنفسهم بتأثير الديانة، واللغة، والطبقة الاجتماعية؛ فلطالما أثارت الخلافات بين الهندوس والمسلمين ـ وهما الجماعتان الدينيتان الرئيسيتان بالمنطقة ـ أحداث عنف بينهما، بل أدت هذه الخلافات إلى إنشاء دولة جديدة عام 1947م هي باكستان، ومحاولة لإنهاء المذابح بين الهندوس والمسلمين، قامت بريطانيا ـ وكانت تهيمن على الهند وقتذاك ـ بتقسيم الهند إلى دولتين، الهند للهندوس، وباكستان للمسلمين. وفي أعقاب حرب أهلية ضروس، صارت باكستان الشرقية دولة مستقلة باسم بنغلادش وذلك عام 1971م.

تؤثر اختلافات اللغة أيضًا، تأثيرًا قويًا على شعوب جنوب آسيا، فمعظم ولايات الهند على سبيل المثال تتكون أساسًا من أناس يتكلمون لغة واحدة. وقد غيرت الحكومة الهندية حدود الولايات، وأنشأت ولايات جديدة كي تخصص لجماعات ذات لغات خاصة ولايتهم. انظر: الهند
.

عمومًا، تعمل الطبقة الاجتماعية على انقسام الناس على أنفسهم في كل أرجاء جنوب آسيا. وقد يكون للطبقة الاجتماعية أهمية كبيرة في الهند بين الهندوس الذين يشكلون غالبية سكان جنوب آسيا، فكل هندوسي ينتمي إلى طبقة اجتماعية خاصة تسمى طائفة
ويوجد بالهند ما يقرب من 3,000 طائفة.

ينتمي الهندوس إلى طائفة آبائهم، ويصعب عليهم أن ينضموا إلى طائفة أعلى. ولكل طائفة في الهند عاداتها الخاصة بها، وهذه العادات تحد من الاتصال الاجتماعي بأفراد الطوائف الأخرى. ومن النادر أن يعقد زواج بين أفراد من طوائف مختلفة. للمزيد من التفاصيل عن نظام الطوائف في الهند، انظر: الهند
؛الطائفة الدينية
.

مسجد مكة في حيدر آباد-الهند
الديانات. حوالي 83% من الشعب الهندي من الهندوس و11% من المسلمين. ومعظم شعب بنغلادش وجزر المالديف، وباكستان مسلمون. وتضم سريلانكا خليطًا من المسلمين والبوذيين والنصارى والهندوس. وفي نيبال يمثل الهندوس حوالي 90% من السكان، أما أغلبيةالباقين فمن البوذيين. وفي بوتان يمثل البوذيون حوالي ثلثي الشعب. أما الباقون فمعظمهم من الهندوس.

للهندوسية، بصفتها المعتقد الديني الرئيسي في الهند معظم الأتباع في جنوب آسيا. ولا تقوم هذه الديانة على الإيمان بإله واحد، فالهندوسي قد يؤمن بالكثير من الآلهة، وكلها صور مختلفة من براهما ـ روح العالم العليا. ويعتقد الهندوسي أن لكل الكائنات الحية روحًا هدفها الاتحاد ببراهما، ثم تمضي الروح، بعد الموت، من جسد إلى جسد حتى يتحقق للروح الكمال لتكون أهلاً للاتحاد ببراهما.
حياة الريف. يعيش حوالي 75% من أهالي جنوب آسيا في القرى، ويعملون في مزارع قريبة منها. ويمتلك معظم مزارعي جنوب آسيا حقولاً صغيرة، ولكن بعضهم يستأجر الأرض من ملاك أثرياء.

أُدخلت الآلات والأساليب الزراعية الحديثة في جنوب آسيا، لكن مازال الكثير من المزارعين يستخدمون الأنواع نفسها من الأدوات اليدوية، وطرق الفلاحة التي كان يستخدمها أسلافهم منذ مئات السنين. ويتعين على الكثيرين من مزارعي جنوب آسيا أن يكافحوا كي يوفروا مجرد ما يكفي لإطعام أسرهم. ولا تضم معظم أسر مزارعي جنوب آسيا عدة أطفال فحسب، بل تضم أيضًا أفرادًا آخرين ضمن الأسرة الممتدة.

يحصل سكان جنوب آسيا على معظم غذائهم من محاصيل الحبوب، كالشعير، والدخن، والأرز، والقمح، ومن الخضراوات، كالفاصوليا والبازلاء. ولا يأكل الكثير من الهندوس اللحم حتى ولو كان بمقدورهم، فهم يعتقدون أن لكل الحيوانات أرواحًا، لذا يحرم ذبحها. انظر: الهند
.

تختلف الملابس التي يرتديها سكان المناطق الريفية بجنوب آسيا من منطقة إلى أخرى، ويلبس الكثيرون قطعة كبيرة من القماش يلفونها حول أجسامهم. وتُسمى أردية النساء من هذا النوع الساري
، ويغطي بعض الرجال رؤوسهم بعمامة. انظر: الهند
.

تصطف بيوت القرية بجنوب آسيا غالبًا متلاصقة أو متقاربة، ومعظمها صغير ومبني من القرميد أو الطين. ويحيط سور بكل بيت في قرى كثيرة، مما يعطي أهله مزيدًا من العزلة والحرية.

هناك قدر كبير من الاتصال بين إقليمي جنوب آسيا الريفي والحضري. وينتقل موظفو الحكومة غالبًا من المدن إلى القرى لتعليم المواطنين كيفية استخدام الأسمدة والمحاريث والبذور الحديثة، ولإرشادهم إلى كيفية تشييد المدارس والعيادات الصحية، وشق الطرق، وإنشاء أنظمة الري، وتحديث حياتهم بشتى الطرق.

يواجه الكفاح من أجل تحسين حياة الناس هناك كثيرًا من الصعاب؛ فحكومات جنوب آسيا يعوزها المال، بل حتى لو فُرض وتوفر لديها المال، فسوف يتعذر عليها القضاء على الفقر مادام السكان يتزايدون بسرعة مذهلة. إضافة إلى ذلك، فإن الكثيرين من أهل الريف بجنوب آسيا يعتزون بعاداتهم وتقاليدهم، ويشعرون بأنه ليس هناك مبرر لتغيير أسلوب حياتهم وعملهم.
حياة المدن. على الرغم من أن جنوب آسيا، يُعدّ أساسًا منطقة ريفية، فإن بها عدة مدن كبيرة. وتعتبر بومباي بالهند، البالغ عدد سكانها حوالي 12 مليون نسمة، وكراتشي، بباكستان، وسكانها أكثر من 5 ملايين نسمة، أكبر المدن. وهناك أيضًا، تسع مدن هندية أخرى، ومدينتان أخريان بباكستان يبلغ سكان كل منها أكثر من مليون نسمة.

لا تكشف سوى قلة قليلة من الأماكن عن تباين حاد بين القديم والحديث ـ وبين الأغنياء والفقراء ـ كما تكشف عنه مدن جنوب آسيا، إذ أنشأت بريطانيا كثيرًا من المناطق الجديدة بهذه المدن. فقد حكمت معظم المنطقة من أواخر القرن الثامن عشر إلى منتصف القرن العشرين الميلادي. وخلال هذه الفترة من الاستعمار، عاش المواطنون البريطانيون في القطاعات الجديدة، ثم استمرت الحكومات الآسيوية في إنشاء المدن بعد استقلال العديد من الدول. واليوم تعيش الطبقة الوسطى والأثرياء من الآسيويين بجنوب آسيا، ومنهم رجال الأعمال والأطباء، وموظفو الحكومة، والمحامون، في أحدث القطاعات التي كان يسكنها البريطانيون.

تضم القطاعات القديمة بجنوب آسيا كثيرًا من الأحياء الفقيرة، حيث يعيش الملايين من البشر في شقق رخيصة مكتظة، وفي أكواخ من شرائح معدنية أو من الخشب أو القماش. ويبلغ التكدس والفقر في هذه الأحياء حدًا لا يجد معه آلاف البشر مكانًا يعيشون فيه، لذا فهم ينامون في مداخل البيوت، وعلى الأرصفة أو في أي مكان آخر يعثرون عليه.

تحاول حكومات جنوب آسيا تحسين حياة المدن، وحياة الريف أيضًا. وتتضمن مجهوداتها إزالة الأحياء الفقيرة، واللجوء إلى برامج التشييد لتوفير مساكن أكثر ملاءمة. كما ترعى هذه الحكومات برامج التوسع في الصناعة وتوفير المزيد من الوظائف، لتدريب العمال غير المهرة على هذه الوظائف. لكن تحسين أي مدينة يتطلب أموالاً ضخمة، وتواجهه مشاكل كثيرة، إذ تُعدّ معدلات المواليد في مدن جنوب آسيا، كما هي الحال في مدن كثيرة في أماكن أخرى، من المشاكل الرئيسية، كما ينزح آلاف الريفيين سنويًا إلى المدن سعيًا وراء حياة أفضل، ولكنهم، في نهاية المطاف لا يحققون وضعًا أحسن.

فصل في مدرسة هندية
تستخدمه مجموعتان من الأطفال في وقت واحد. وتعلم المدرسة التلميذات الأكبر سنا، بينما يلهو صغار الأطفال بلعب تربوية التعليم. تبلغ نسبة الأمية في سريلانكا حوالي 15%، ولكنها تصل في باقي جنوب آسيا إلى أكثر من 65% ممن يتجاوزون سن الخامسة عشرة ولا يستطيعون القراءة أو الكتابة. ولا تذهب أعداد كبيرة من الأطفال إلى المدرسة إما لعدم وجود مدرسة قريبة أو لاضطرارهم إلى العمل لمساعدة أسرهم.

منذ منتصف القرن العشرين الميلادي أنشأت حكومات جنوب آسيا كثيرًا من المدارس الجديدة. والآن يتعلم المزيد من الأطفال بالمدارس أكثر من ذي قبل مما أدى إلى هبوط معدل الأمية، وإن كان الأمر يتطلب إنفاق المزيد من الأموال لبناء كل المدارس المطلوبة، ويزيد النمو السريع للسكان المشكلة تعقيدًا.
الفنون. لجنوب آسيا تقاليد فنية ثرية ومتنوعة، فقد أنتج الآريون أدبًا رائعًا قبل زمن المسيح، وأسهم العديد من الأعمال الأدبية في تطوير الهندوسية. وتشمل هذه الأعمال ملحمتي مهابهاراتا
و رامايانا
والأعمال الفلسفية المسماة فيدا
وأوبانيشاد
. وقد ألّف الآريون أعمالهم باللغة السنسكريتية التي كانت أول لغة هندو أوروبية أُلّف فيها أدب. انظر: السنسكريتية
.

وكان للأديان الثلاثة ـ الإسلام، والبوذية، والهندوسية ـ أثرها الكبير على فنون جنوب آسيا. وتتضمن أهم الأعمال البوذية الكثير من التماثيل لبوذا، مؤسس الديانة البوذية. وقد أسهم المسلمون إسهامًا كبيرًا في مجال العمارة الإسلامية. ويعتبر تاج محل أحد أجمل المباني في العالم. انظر: تاج محل
، وانظر صور هذا المبنى في هذه المقالة. وقد شيد الهندوس بعض المعابد الحجرية، وأفاضوا في زخرفة الكثير منها بتماثيل لآلهتهم.

تتضمن الفنون الهامة الأخرى بجنوب آسيا: الرقص والموسيقى، وتروي الحركات الرمزية في رقصات جنوب آسيا حكايات كثيرة وتدخل في العديد من المسرحيات. وتبدو موسيقى جنوب آسيا غريبة لاستخدامها سلمًا موسيقيًا يخالف ما يستخدم في موسيقى كثير من دول الشرق والغرب. ويعزف أهالي جنوب آسيا الكثير من موسيقاهم على آلات وترية مثل العود والسيتار والفينا وهي آلة تشبه المزمار.

أثناء فترة الاستعمار، أدخل البريطانيون بعض أشكال من الفن الغربي، بما في ذلك العمارة الغربية والرواية إلى جنوب آسيا. وخشي الكثيرون في جنوب آسيا أن يغشى تقاليدهم الفنية النسيان، فبدأوا يطالبون، خلال القرن العشرين الميلادي، بالعودة إلى أشكال فنون جنوب آسيا. واليوم يكشف فن هذه المنطقة عن تأثير كل من الفن التقليدي لجنوب آسيا والفن الغربي.

ثم حدث العكس فيما يتعلق بتأثير الغرب على ثقافة جنوب آسيا في منتصف القرن العشرين؛ فقد بدأ أدب جنوب آسيا وفلسفتها يجذبان إليهما كثيرًا من الغربيين، فانتشرت موسيقى السيتار واليوجا
وهي رياضة بدنية وذهنية. وذاع صيت المعلمين الدينيين الهندوس والمعروفين باسم الغورو
وشغف شباب الغرب بثقافة جنوب آسيا شغفًا كبيرًا.
أنماط المعيشة في جنوب شرقي آسيا
حقول الأرز
، كهذا الحقل(إلى اليمين) تغطي جزءًا كبيرًا من المناطق الريفية بجنوب شرقي آسيا الذي يمتاز بالكثير من التربة الخصبة، ووفرة مياه الأنهار والأمطار. التربة والمياه موارد طبيعية تساعد المزارعين على زراعة كميات كبيرة من الأرز ومحاصيل زراعية أخرى يغطي جنوب شرقي آسيا حوالي 4,070,000كم² أو 9% من القارة. ويبلغ معدل كثافة السكان بالمنطقة 130 نسمة في الكيلومتر المربع، أي حوالي ثلاثة أمثال المتوسط في العالم. وتضم المنطقة شبه جزيرة تقع شرقي الهند وجنوب الصين وآلاف الجزر جنوب وشرق شبه الجزيرة.

تؤلف إحدى عشرة دولة مستقلة معظم جنوب شرقي آسيا، وتقع خمس منها: بورما وكمبوديا ولاوس وتايلاند وفيتنام في شبه الجزيرة. وتقع ماليزيا جزئيًا في شبه الجزيرة، أما الجزء الآخر فيقع في جزيرة بورنيو. كما تقع بروناي في بورنيو. وتتكون كل من إندونيسيا والفلبين من آلاف الجزر، أما سنغافورة فتتكون من 50 جزيرة. وتشغل تيمور الشرقية حوالي نصف جزيرة تيمور، بينما يعد النصف الآخر جزءًا من الأراضي الإندونيسية.

ويعد الجغرافيون أقاصي شرقي إندونيسيا جزءًا من الأقيانوس ـ جزر المحيط الهادئ ـ أكثر منها جزءًا من آسيا.

ويحظى جنوب شرقي آسيا بفيض من الموارد الطبيعية؛ إذ تغطي الغابات كثيرًا من الأراضي التي تكمن بها معادن ثمينة. وتتوفر الأسماك في المياه الساحلية، وتتميز بالكثير من التربة الخصبة، توفر أنهارها وأمطارها كميات كبيرة من المياه.

بدأ الأوروبيون في القرن السادس عشر الميلادي ـ وقد بهرتهم الثروات الطبيعية بالمنطقة ـ السيطرة على جنوب شرقي آسيا. وفي أواخر القرن التاسع عشر الميلادي، لم يكن قد سلم من الحكم الأوروبي سوى تايلاند.

استاء كثير من الآسيويين بجنوب شرقي آسيا من الاستعمار، فناضلوا لنيل استقلالهم، وبدأت هذه الشعوب تظفر باستقلالها بعد انتهاء الحرب العالمية الثانية سنة 1945م. وفي الوقت نفسه أحرز الشيوعيون موطئ قدم لهم في جنوب شرقي آسيا كجزء من حركات الاستقلال في حالات كثيرة.

واجهت حكومات جنوب شرقي آسيا حديثة الاستقلال انتفاضات قام بها الشيوعيون وجماعات أخرى بهدف الاستيلاء على بلدان المنطقة. ونجح الشيوعيون في السيطرة على فيتنام الشمالية عام 1954م، ثم استولوا عام 1975م على فيتنام الجنوبية، وكمبوديا التي عرفت لوقت ما، باسم كمبوتشيا ولاوس، وذلك بعد سنوات من قتال مرير. وقد وحّد الفيتناميون الشيوعيون فيتنام الشمالية والجنوبية في دولة واحدة ـ فيتنام ـ عام 1976م. لمزيد من التفاصيل عن الصراع في فيتنام انظر: حرب فيتنام
.
السكان. يعيش أكثر من 525 مليون نسمة أو 14% من الآسيويين في جنوب شرقي آسيا. ويُصنف نظام الأجناس الجغرافي معظم سكان جنوب شرقي آسيا على أنهم آسيويون، ويتميزون كالصينيين والشعوب الأخرى في الشمال، ببشرة تميل إلى الصُّفرة أو إلى السُّمرة، وأعين تبدو مائلة.

جاء أسلاف معظم الآسيويين بجنوب شرقي آسيا إلى المنطقة من أواسط آسيا وجنوبي الصين في عصور ما قبل التاريخ وفي الأزمنة القديمة، ودفعوا سكان المنطقة الأصليين إلى الجبال وإلى أماكن نائية أخرى. واليوم، يعيش أحفاد السكان الأصليين وبعضهم أقزام سود يسمون بالأقزام الآسيويين في تلك المنطقة النائية. انظر: الأقزام الآسيويون
. وعلى مر السنين، استقر الآلاف من الصينيين والهنود في جنوب شرقي آسيا، وهؤلاء يسيطرون على النشاط التجاري بالمنطقة.

ينشب القتال كثيرًا داخل بعض دول جنوب شرقي آسيا بين جماعات منها أو فيما بينها، وبين دول أخرى مجاورة وذلك للسيطرة على أفضل الأراضي. وتسبب المنازعات السياسية ـ في الوقت الحاضر ـ انقسامات حادة بين أهالي جنوب شرقي آسيا. ويحاول الشيوعيون في معظم الأقطار الاستيلاء على السلطة السياسية من غير الشيوعيين، وقد نجحوا في بعض الحالات. وفي كمبوديا تأجج القتال بين الشيوعيين أنفسهم. ويؤدي القتال في المنطقة إلى انقسام المواطنين على أنفسهم، وإلى عرقلة التقدم الاقتصادي.
الديانات. تمثّل البوذية الديانة الرئيسية في شبه الجزيرة. وتقول تعاليمها: إن بمقدور الناس أن يجدوا السلام والسعادة بالتخلص من رغباتهم، فالبوذي لا ينشد تحقيق ثروة له.

بعد انتشار الإسلام في بلاد العرب امتد ليصل إلى جنوب شرقي آسيا. وهو يعد اليوم، الديانة الرئيسية في إندونيسيا وماليزيا وبروناي. أما النصرانية، فقد صارت الديانة الرئيسية لأهالي الفلبين خلال الحكم الأسباني ومازالت هكذا حتى اليوم.

يمزج بعض سكان جنوب شرقي آسيا، من غير المسلمين وخاصة أهل الريف منهم، المعتقدات والفروض الدينية بفكرة الروحانية
أو الأرواحية
، وهي الاعتقاد بأن لكل شيء في الطبيعة روحًا. وهم يؤمنون بأن الأرواح الطيبة والأرواح الخبيثة هي التي تجلب الحظ السعيد والحظ العاثر. ويقدم بعض المزارعين قرابين للأرواح على أمل أن تتحفهم بالحظ السعيد وألا تمسهم بسوء. ويصنع بعض هؤلاء المزارعين علبًا صغيرة تشبه أعشاش الطيور، ويعلقونها على قمة أعمدة خشبية في حقول أرزهم، ثم يضعون للأرواح في هذه الصناديق قطعًا من القماش وطعامًا، وبخورًا، وورقًا، وما إلى ذلك من قرابين.
حياة الريف. تعيش أغلبية كبيرة من سكان جنوب شرقي آسيا في قرىً صغيرة ويشتغلون بالزراعة. وهؤلاء يستخدمون ـ كغيرهم من معظم مزارعي آسيا ـ أساليب زراعية عتيقة. فهم يبذرون الحب بأيديهم، ويجنون المحصول بالمناجل وغيرها من الأدوات اليدوية. ويندر استعمال الآلات الزراعية كالجرارات. ويستخدم بعض المزارعين الجاموس لجر المحاريث. ويمثل الأرز المحصول الرئيسي والغذاء الأساسي في معظم مناطق جنوب شرقي آسيا.

سور الصين
ويبلغ عمره أكثر من ألفي سنة أقيم لحماية الصين من الغزوات الخارجية. حياة المدن. يوجد بجميع دول جنوب شرقي آسيا مدينة كبيرة على الأقل، وفي كثير من هذه الدول يوجد عدد من المدن الكبيرة، وتمثِّل جاكرتا، في إندونيسيا والتي يسكنها 76,6 مليون نسمة، أكبر مدينة في المنطقة.

تُعد مدن جنوب شرقي آسيا مراكز حكومية وحلقة وصل بين المناطق الريفية وباقي أجزاء العالم؛ إذ تُنقل المنتجات الزراعية، كأخشاب البناء، والمعادن وسلع أخرى، من المناطق الريفية إلى المدن لتُشحن خارج البلاد. كما تمر البضائع من الدول الأخرى عبر المدن قبل نقلها إلى المناطق الريفية. على أن القليل من كبريات المدن، كسنغافورة ومانيلا هي التي تتميز بصناعات ضخمة.

لطالما قام الأجانب بدور مهم في مدن جنوب شرقي آسيا، فقد تولى الصينيون والهنود قطاعًا كبيرًا من تجارة التجزئة في تلك المدن، ومازالوا حتى اليوم يهيمنون على هذه التجارة في بعض الأقطار. كما أقام الحكام الأوروبيون الاستعماريون أثناء حكمهم، المشروعات التجارية والصناعية، والحكومات في المدن، وحققوا ثروات ضخمة لأنفسهم ولبلادهم من موارد جنوب شرقي آسيا، وأنشأوا المدن وعملوا على تحديثها وفق النظم الأوروبية.

ثم واصل أهالي جنوب شرقي آسيا عملية التحديث بعد نيل استقلالهم. ويزخر كثير من مدنهم بفنادق فاخرة، وعمارات شاهقة بها شقق ومكاتب، ودور سينما وما إلى ذلك من معالم عصرية ولكنها تضم، أيضًا، أحياء فقيرة ومباني متداعية.
التعليم. يتفاوت التعليم تفاوتًا كبيرًا في جنوب شرقي آسيا، ففي بروناي وماليزيا والفلبين وسنغافورة وتايلاند وفيتنام تبلغ نسبة الأمية 30% أو أقل، وتتراوح ما بين 30 و45% في بورما وإندونيسيا ولاوس، وحوالي 50% في كمبوديا. ومنذ الاستقلال أنشأت حكومات بعض الدول كثيرًا من المدارس الجديدة، ووضعت برامج خاصة لمحو الأمية. وقد خفضت إندونيسيا نسبة أميتها التي كانت تتجاوز 90% في عام 1945م إلى حوالي 20% حاليًا.
الفنون. يكشف فن جنوب شرقي آسيا عن الكثير من التأثير الهندي، وبعض التأثير الصيني، ويتسم جزء كبير منه بأنه ديني. ويتضمن المزارات والأضرحة البوذية، وتماثيل بوذا. وقد أدخل الحكم الاستعماري الفن المعماري وأشكال الأدب الغربي إلى المنطقة.

يقدم فن سكان جزر إندونيسيا وماليزيا أصدق صورة لأشكال الفن المحلي بجنوب شرقي آسيا؛ فقد طوّر أهالي جزيرتي بالي وجاوة في إندونيسيا، أساليب الفن المعماري، والرقص، والمسرحية، والموسيقى، تطويرًا كبيرًا. وربما كانت رقصاتهم، التي تساعد كل حركة منها على رواية حكاية ما، هي أشهر أشكال الفن عندهم. انظر: إندونيسيا
.
أنماط المعيشة في شرقي آسيا
مزارعون صينيون
يعملون معًا في مزرعة جماعية. وقد أقام الصينيون الشيوعيون مزارع جماعية عام 1949م. تحتل الصين أكثر من 90% من مساحة شرقي آسيا. ويعيش بها 83% من سكان شرقي آسيا. يغطي شرق آسيا حوالي 6,640,000كم² أو 15% من قارة آسيا. ويضم معظم الصين، أكبر دولة من حيث السكان في العالم. وتقع هضبة التيبت ومقاطعة زنجيانج وهما جزءان قليلا السكان من الصين الغربية في وسط آسيا.

وتغطي الصين أكثر من 90% من شرق آسيا ويسكنها حوالي 85% من سكانه. كما تمثل أربع دول أخرى؛ اليابان وكوريا الشمالية وكوريا الجنوبية وتايوان جزءًا من شرق آسيا. وتضم المنطقة وحدتين سياسيتين صغيرتين غير مستقلتين؛ هونج كونج وهي من الممتلكات البريطانية، وإقليم ماكاو البرتغالي، ويقعان بمحاذاة ساحل الصين الجنوبي.

يعيش حوالي 1,500,000,000 نسمة أو 41% من كل الآسيويين وربع سكان العالم في شرقي آسيا. وتعد المنطقة أحد أكثر الأماكن ازدحامًا من أي مكان آخر بالعالم. إذ تبلغ كثافة السكان بشرقي آسيا 230 نسمة في الكيلومتر المربع، أي خمسة أمثال المتوسط العالمي.

ظلت الصين تحكم، بين فترة وأخرى، جزءًا كبيرًا من شرقي آسيا. وقد بسط الصينيون نفوذهم في الأماكن التي كانوا يحكمونها، بل حتى في أماكن خارج نطاق حكمهم، فقد أثر الفن الصيني تأثيرًا كبيرًا في كل أرجاء شرقي آسيا، وتبنّى الصينيون المعتقدات الدينية والأفكار الفلسفية الصينية في المنطقة بأسرها، مع تفاوت درجة هذا التأثير بين مكان وآخر.

ربما تُعدّ تعاليم كونفوشيوس في مجال الأخلاق أهم إسهام صيني في الحياة اليومية في شرقي آسيا، وتحث هذه التعاليم على واجبات الحكام وسلوكهم نحو رعاياهم، وواجبات الأفراد أحدهم نحو الآخر، ونحو أفراد أسرتهم، ونحو أصدقائهم. ويؤكد منهاج كونفوشيوس على السلوك المهذب، وإطاعة السلطة الحقة، وهما سمتان تميزان مجتمع شرقي آسيا.

وقد جلب نفوذ الصين شيئًا من الوحدة للحياة في شرقي آسيا، وفي أواخر القرن العشرين، نجد المنطقة وقد انقسمت على نفسها انقسامًا خطيرًا حول أمور سياسية واقتصادية. فالصين واليابان، وهما أكبر دولتين بشرقي آسيا تتبعان أنظمة سياسية واقتصادية متعارضة تمامًا؛ إذ تحكم الصين حكومة شيوعية، ولا يمتلك شعبها حرية سياسية، بينما تعمل اليابان في ظل مبادئ حكم ديمقراطي، ويتمتع شعبها بحرية كبيرة. ويتركز اقتصاد الصين في الزراعة، وقد أولى اهتمامًا كبيرًا بالصناعة في السنوات الأخيرة، وهو اقتصاد نشط ينمو بسرعة. وتعد اليابان من الدول الصناعية الرئيسية، والزراعة بها أكثر تقدمًا من أي قطر آسيوي آخر. ويحظى اليابانيون بمستوى معيشة من أعلى المستويات في العالم.

وتفرق الخلافات السياسية بين الصين وتايوان، وكذلك بين كوريا الشمالية وكوريا الجنوبية. وقد طرد الصينيون الشيوعيون الصينيين الوطنيين من الصين عام 1949م، فأقام الصينيون الوطنيون حكومتهم في تايوان. ومازال الصينيون الوطنيون ينادون بأنهم ـ وليس الصينيين الشيوعيين ـ حكام الصين الشرعيون. وقبل أن تبدأ الحرب العالمية الثانية عام 1939م، كانت كوريا الشمالية وكوريا الجنوبية دولة واحدة. واليوم يحكم الشيوعيون الشمال بينما يحكم غير الشيوعيين الجنوب. وتطوف دوريات قواتهما على جانبي الحدود بين الكوريتين منذ حاربت الدولتان إحداهما الأخرى أثناء الحرب الكورية (1950- 1953م).
السكان. يُصنف معظم سكان شرقي آسيا على أنهم آسيويون حسب نظام الأجناس الجغرافي. وتشمل سماتهم البدنية بشرة تميل إلى الصُّفرة وأخرى تضرب إلى السُّمرة، وشعرًا أسود مسترسلاً وعينين منحرفتين.

بدأت أول حضارة بشرقي آسيا في الصين. واليوم يكوّن أحفاد الصينيين الأوائل أغلبية السكان في كل الصين ما عدا أقصى الشمال والغرب، كما يكوّنون أغلبية أهل تايوان. أما الكوريون فهم شعب قديم، وخضعوا كثيرًا للحكم الصيني. وكان هناك أناس يدعون الإينو
يعيشون بين السكان الأوائل في الجزر التي تكوّن اليابان حاليًا. ولكن معظم شعب اليابان اليوم ينحدر من الشعوب الآسيوية التي استقرت في ذلك القطر منذ حوالي 2000 سنة.
الديانات. تعمل الحكومة الصينية لمقاومة الدين، ولكن مازال كثيرون يؤمنون بديانة بلدهم التقليدية، ويؤدون فروضها وطقوسها. هذه الديانة ـ البوذية الممزوجة بالتعاليم الكونفوشية والطاوية ـ هي أيضًا، الديانة الرئيسية في تايوان. ويدين معظم الكوريين بالبوذية. على أن ديانتهم تُظهر، أيضًا، التأثيرات الكونفوشية. ويؤمن كثير من الكوريين الجنوبيين بالنصرانية. ولا تشجع كوريا الشمالية الدين، شأنها في ذلك شأن الصين. وتمثل البوذية والشنتو ديانتي اليابان الرئيسيتين، ويجمع كثير من اليابانيين بين كلتيهما. وللكونفوشية أثرها على الدين في اليابان، كما هو الحال في أماكن أخرى بشرق آسيا.

البيوت العائمة
تمثل أحد أنواع الإسكان في شرقي آسيا. وفي بعض الأماكن تتأزم مشكلة الإسكان مما يدفع أعدادًا كبيرة من الناس إلى السكن في قوارب صغيرة في الأنهار والموانئ. ويصور المنظر هنا البيوت العائمة في ميناء هونج كونج. الحياة في الصين. تزخر الصين بمدن كبيرة يبلغ عددها حوالي 35 مدينة، ويعيش بكل منها مليون نسمة أو أكثر. ومع ذلك فقد ظلت دائمًا دولة زراعية. ويمارس ما يقرب من ثلاثة أرباع الشعب العمل في الحقول.

يعيش معظم أسر المزارعين في بيوت من غرفتين أو ثلاث. وتُبنى هذه البيوت من الطين أو الطوب، وتعلوها أسقف من البلاط أو القش. أما سكان المدن، فيعيش كثيرون منهم في عمارات كبيرة تضم شققًا عديدة. ومع ذلك فهناك بالمدن من يعيشون في شقق مكتظة فوق الحوانيت أو خلف الورش. ثم هناك آخرون يعيشون في مناطق مجاورة تشبه بيوتها البيوت الريفية. ويأكل الصينيون الخضراوات، أساسًا ، وأنواعًا أخرى من الطعام المصنوع من الأرز، والقمح، ومن حبوب أخرى.

لا ينتمي سوى حوالي 4% من شعب الصين للحزب الشيوعي. لكن هذا الحزب يكاد يكون ذا سلطة مطلقة على البلاد. وله سلطة الأمر بإجراء تغييرات في أسلوب حياة المواطنين. فقد تغيرت على سبيل المثال، أنماط الملكية والحياة الأسرية تغيرًا كبيرًا تحت حكم الشيوعيين. تتضمن الأهداف الأخرى للشيوعيين القضاء على الطبقات الاجتماعية وتحديث اقتصاد الصين. انظر: الصين
.

الملكية. بعد أن تولى الشيوعيون الحكم عام 1949م استولوا على معظم المشروعات التجارية والصناعية في الصين، كما غيروا ملكية الأرض الزراعية تغييرًا تامًا. وقبل أن يتمكن الشيوعيون من السيطرة على البلاد، كان يعمل آخرون في مزارع كبيرة يمتلكها ملاّك أثرياء. خلال الخمسينيات من القرن العشرين الميلادي، عمل الشيوعيون على تحويل الزراعة إلى نظام جماعي، أي أنهم نظموا المزارعين في جماعات تمتلك وتزرع الأرض على نحو تعاوني.

في الثمانينيات من القرن العشرين غيرت الحكومة الصينية من سياستها نحو الزراعة الجماعية، إذ تستطيع الأسر المنفردة أن تزرع الآن المزيد من الأرض، ولكن يتعين عليها أن تورِّد جزءًا من محصولها إلى وحداتها التعاونية، كما يجب أن تبيع حصة من منتجات مزارعها للحكومة بسعر محدد، وحينئذ يمكنها أن تبيع الفائض لديها مقابل ربح تجنيه في السوق. وتشجع الحكومة الأُسر على إقامة مشروعات تجارية وصناعية صغيرة، مثل ورش الإصلاح، والمطاعم. على أن الحكومة مازالت تمتلك معظم المشروعات الكبيرة.

الحياة الأُسرية. في صين ما قبل الشيوعية، كانت الأُسرة الممتدة ظاهرة منتشرة. كان لأكبر رجل في مثل هذه الأُسر سلطة كاملة. وكان الأزواج يملكون أمور زوجاتهم. وكان للآباء سيطرة مطلقة على أبنائهم وبناتهم. واليوم، تقتصر معظم وحدات الأسرة على الآباء والأبناء، ولو أن بعضها مازال يضم الأجداد والجدات. وقد أصبحت العلاقات داخل الأسرة أقل تزمتًا، فالأزواج والزوجات يتعاملون فيما بينهم تعامل الأنداد. ولم يعد الآباء يتوقعون من أبنائهم الطاعة العمياء.

قبل مجيء الشيوعية، كانت قلة من النساء يعملن خارج البيت، أما اليوم، فإن معظم النساء البالغات يشتغلن في هذه الوظيفة أو تلك. وفي أسر كثيرة يقوم الجد أو الجدة برعاية الأطفال أثناء النهار، كما يمكث بعض الأطفال في مراكز رعاية نهارية أثناء عمل آبائهم.

الطبقة الاجتماعية. أحاطت تعاليم الكونفوشية الصينية المتعلمين بالاحترام. ففي صين ما قبل الحكم الشيوعي، كان لفيف من العلماء يعملون موظفين حكوميين، وكانوا يلون الإمبراطور وأسرته مباشرة من حيث الأهمية الاجتماعية، ولكي يصير المرء موظفًا عالمًا، كان عليه أن يتقن تعلُّم الفلسفة الكونفوشية، وأن يجتاز امتحانات في الخدمة المدنية. كما كان لغيرهم من الصينيين المتعلمين تعليمًا عاليًا، كالأطباء، والمحامين، والمدرسين، منزلة اجتماعية متميزة. والآن ينادي الشيوعيون على الرغم من سيطرتهم على المجتمع، بمبدأ المساواة. وطبقًا لهذا المبدأ، يُعتبر كل الناس سواسية في المنزلة الاجتماعية مهما كانت مهنتهم أو حرفتهم.

الاقتصاد. ظلت الصين لمدة طويلة، إحدى أفقر دول العالم على الرغم من توافر كثير من الأراضي الزراعية الجيدة، وكونها من أوائل منتجي الكثير من المحاصيل. بيد أن الصين تعاني كثافة سكانية عالية، بحيث يجب عليها أن تناضل كي تنتج كميات الغذاء اللازمة لإطعام مواطنيها.

يأمل الشيوعيون في القضاء على الفقر في الصين عن طريق تحديث الزراعة والصناعة في بلدهم. وقد ازداد الإنتاج الزراعي، ولكن معظم المزارعين مازالوا يستخدمون أدوات يدوية وطرقًا زراعية بدائية. وقد عمل الشيوعيون على زيادة الإنتاج الزراعي زيادة كبيرة، ولكن المزيد من النمو والتطوُّر يتوقف على اكتساب الصين تكنولوجيا جديدة وكذلك على تدريب العمال والفنيين ذوي المهارات العالية.

اليابان
تعد من عمالقة الصناعة في العالم. وينتج عمال المصانع في اليابان أنواعًا كثيرة من السلع منها السيارات. ويتمتع اليابانيون بواحد من أعلى مستويات المعيشة في العالم بفضل الإنتاج الصناعي العالي. الحياة في اليابان. تختلف الحياة في اليابان اختلافًا كبيرًا عن الحياة في معظم باقي آسيا، فاليابان دولة عصرية بكل ما في الكلمة من معنى؛ إذ يعيش أكثر من 75% من شعبها في مناطق حضرية. ومدن اليابان الكبيرة مراكز تجارية وصناعية حديثة. وتُعدّ طوكيو عاصمة اليابان، واحدة من كبريات المدن في العالم، وتضم حوالي 8,13 مليون نسمة، ولا يفوقها في عدد سكانها سوى مكسيكو سيتي، وسيؤول. واليابان ـ بحكم صناعاتها القائمة في المدن وبالقرب منها ـ عملاق صناعي. وتفيد الصناعة الاقتصاد الياباني بقدرٍ كبير، ومع ذلك، تسهم الصناعة أيضًا في حدوث مشكلة تواجهها كل الدول الصناعية ألا وهي مشكلة التلوث.

وتعكس مزارع اليابان منهجًا عصريًا للحياة؛ إذ يكاد كل المزارعين اليابانيين يمتلكون أراضيهم. ويشيع استخدام الأسمدة الكيميائية والآلات الزراعية وما إلى ذلك من أساليب زراعية متقدمة أكثر من أي مكان آخر في آسيا. بل لقد وفرت الأساليب الزراعية الحديثة وقتًا كبيرًا للمزارعين اليابانيين، فأتاحت لهم فرصة الاشتغال بأعمال إضافية بالمدن القريبة.

وقد تبنى اليابانيون أكثر من أي شعب آسيوي آخر أساليب الحياة الغربية، فمثلاً، تُعدّ لعبة البيسبول اللعبة اليابانية المفضلة. وتنير لافتات النيون الساطعة الكثير من شوارع المدينة. ويرتدي معظم اليابانيين ملابسهم على النمط الأوروبي، بينما يلبس بعض اليابانيين، خصوصًا كبار السن، الزي التقليدي، ويسمى كيمونو
، وهو ثوب فضفاض، بالبيت وفي مناسبات خاصة.

كما يحتفظ اليابانيون بالكثير من التقاليد القديمة، كاحترامهم للجَمال. وتحض الشنتو
ـ إحدى الديانات الرسمية اليابانية ـ على حب جَمال الطبيعة. وتشتهر الزِّن، وهي فرع من البوذية بتأكيدها على الجمال حتى في الأشياء البسيطة. ومنذ وقت بعيد، كان الرهبان في أديرة الزِّن يصنعون أشياء فنية تستخدم في الحياة اليومية، بما في ذلك أدوات الاستحمام، وتنسيق الزهور، والبستنة، وأدوات الشاي، ومازالت هذه، وتقاليد فنية أخرى، جزءًا من نهج الحياة لشعب اليابان.

تعيش أعداد كبيرة من اليابانيين، بما في ذلك الأثرياء في مساكن يابانية تقليدية مبنية من الأخشاب، وتمتاز ببساطتها. ولمعظم هذه البيوت حديقة وسور مرتفع، وتكاد معظم الأسر تحتفظ بفرشاة رسم تعلو لفيفة من الورق. ويقدم اليابانيون في كل وجبة، كل نوع من الطعام في إناء مختلف لإظهار جماله. والأرز هو الغذاء الرئيسي، ويأكله اليابانيون بملاعق خشبية.

لم تعد الأُسرة الممتدة شائعة بمثل ما كانت عليه قبل القرن العشرين، ولكن مازال اليابانيون يحتفظون بعلاقات أسرية، وباحترام عميق للسلطة، ويتوقع من الأفراد إطاعة كل ذوي ولاية عليهم، ويشمل ذلك الأب، والإخوة الأكبر سنًا، وموظفي الحكومة. وفي الوقت نفسه، يجب على أولي الأمر أن يعاملوا الآخرين بكل أدب، وهذه القاعدة وليدة اعتقاد قديم بأنه يجب على المرء ألا يضايق غيره.

بدأ التقدم الاقتصادي والتحديث في اليابان في منتصف القرن التاسع عشر الميلادي. وكان حكام اليابان يعملون، فيما قبل، على الاحتفاظ ببلدهم خارج نطاق النفوذ الأجنبي. كان أسلوب الحياة اليابانية يضرب بجذوره في الماضي. ثم أنهت اليابان عزلتها عندما بدأت التجارة مع الولايات المتحدة في الخمسينيات من القرن التاسع عشر الميلادي، فتبنت الدولة الأساليب الاقتصادية الغربية، وجعلت من نفسها دولة عالمية. ثم لحق بهذا التقدم نكسة كبرى بهزيمة اليابان في الحرب العالمية الثانية. ولكن اليابانيين، أعادوا بناء بلدهم واقتصادهم بسرعة مذهلة.

سوق السمك
في بوسان بكوريا الجنوبية نوع شائع من الأسواق في أجزاء كثيرة من آسيا. الحياة في كوريا وتايوان. اقتدت كوريا الشمالية في أنظمتها الاقتصادية والسياسية والاجتماعية بنظم الدول الشيوعية الأخرى. ويعيش القرويون الذين يشكلون ثلثي سكانها، في مزارع جماعية تديرها الحكومة. وتقوم بهذا البلد صناعة ضخمة، ويعيش معظم العمال بالمدن ويعملون في مصانع تمتلكها الحكومة وتديرها.

كانت كوريا الجنوبية وتايوان، فيما قبل، دولتين زراعيتين. ومازالت الزراعة حرفة أساسية هناك، لكن منذ الخمسينيات من القرن العشرين الميلادي، تطورت كوريا الجنوبية وتايوان فصارتا دولتين صناعيتين، ونما اقتصادهما بسرعة وارتفع مستوى المعيشة بهما ارتفاعًا كبيرًا.
التعليم. تبلغ معرفة القراءة والكتابة في اليابان وكوريا معدلاً مرتفعًا، إذ يستطيع معظم اليابانيين في سن الخامسة عشرة أو أكثر القراءة والكتابة. ويتعلم معظم اليابانيين بالمدرستين الابتدائية والثانوية، وتتوجه نسبة كبيرة منهم إلى الكليات. ويستطيع أكثر من 90% من الكوريين البالغين القراءة والكتابة. وفي الصين، توسع الشيوعيون في التعليم الابتدائي، ففي خلال الأربعينيات من القرن العشرين الميلادي، لم يكن يستطيع القراءة والكتابة سوى نسبة ضئيلة من السكان، أما اليوم فقد مُُُحيت أمية أكثر من 80% من الصينيين البالغ عمرهم 15 سنة أو أكثر، ومازالت الصين تعاني نقصًا في المدارس، ولكنها تستخدم طريقة فذة لمحو الأمية، إذ تطالب الحكومة كل من يستطيع القراءة والكتابة أن يعلم غيره، ويقوم بعض الأبناء بتعليم آبائهم وأجدادهم.
الفنون. يتميّز شرقي آسيا بأحد أقدم التقاليد الفنية وأغناها. وقد ابتدع الصينيون أعمالاً فنية قبل بداية التاريخ المكتوب، وصاروا، على مر السنين، أساتذة في الكثير من أشكال الفن، بما في ذلك العمارة والخزف الصيني المزخرف، والتماثيل. ويدور الكثير من الفن الصيني حول بوذا، أو موضوعات دينية أخرى. كما رسم الفنانون الصينيون الأشخاص والحيوانات، والطبيعة، وابتدعوا تصميمات رائعة وألوانًا بهيجة. وقد جمع الفنانون في أجزاء أخرى من شرقي آسيا بين الأساليب الصينية، والأسلوب الفني لبلادهم.

في الصين، يحاول الفنانون، حاليًا، التعبير عن ذواتهم، ولكن الحكومة لا تشجع الفن الناقد للشيوعية. وقد واصلت اليابان تقليدها الفني الخصيب، لكنها بالمثل تتبنّى بعض الأشكال الفنية الغربية. فعلى سبيل المثال، يستمتع اليابانيون بالمسرحيات والتمثيليات التلفازية، والأفلام الغربية. ويتم إنتاج مئات الأفلام سنويًا، نال الكثير منها جوائز عالمية. للمزيد من التفاصيل عن فنون شرقي آسيا، انظر: الصين
؛ اليابان
.

انظر أيضًا: العمارة
؛الرسم
؛ النحت
.
أنماط المعيشة في شمالي آسيا

سكة حديد سيبريا
ـ تقع في الجزء الشمالي من آسيا الذي يؤلف أكبر أقاليم القارة الآسيوية. لم تمتد يد العمران إلى معظم أرجاء هذه المنطقة نظرًا إلى جوها البارد. وكان الاتحاد السوفييتي (سابقًا) قد سعى إلى تطوير هذه المنطقة عن طريق إنشاء بعض المصانع والمزا يتكون شمالي آسيا من ذلك الجزء الضخم الذي كان يسمى الاتحاد السوفييتي. وقد ظل هذا الاتحاد متماسكًا منذ عام 1922 حتى 1991م وهو التاريخ الذي تفكك فيه. ويمتد شمال آسيا من جبال الأورال حتى المحيط الهادئ، ويضم أجزاء من روسيا وكازاخستان وكل تركمانستان وأوزبكستان وطاجكستان وكيرجستان، كما يضم شريطًا صغيرًا من الأرض في شمال تركيا وجنوب جبال القوقاز الذي يضم أرمينيا وأجزاء من جورجيا وأذربيجان. ويغطي شمالي آسيا حوالي 13 مليون كم² أو حوالي 30%من القارة، وهي مساحة تفوق ضعف مساحة أي منطقة آسيوية أخرى، ولكنها أقل المناطق سكانًا في آسيا باستثناء وسط آسيا، إذ يعيش حوالي 38 مليون نسمة، أو 1% من كل سكان آسيا في شمالي آسيا. ولا يزيد متوسط الكثافة السكانية في هذه المنطقة على ثلاثة أشخاص في الكيلومتر المربع.

منذ ألف سنة، كان ما سمي بالاتحاد السوفييتي يتكون من مساحة صغيرة تقع كلها في أوروبا. وعلى مر السنين وسعت الدولة أراضيها الأوروبية، كما استولت على شمالي آسيا.

اليوم، يعد شمالي آسيا منطقة متطورة. وقد تركز شعب الاتحاد السوفييتي وحكومته، وصناعته في أوروبا قبل انهيار الاتحاد. فقد أنشأت الحكومة المصانع في شمالي آسيا، وشجعت مواطنيها على الانتقال إلى هناك، كما اتخذت خطوات أخرى لبناء المنطقة. وكان اتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية يسعى لاستخدام الأرض والموارد الطبيعية في شمالي آسيا، ولكن المناخ وقف حجر عثرة في سبيل التنمية، ويقع معظم شمالي آسيا في سيـبريا ذات فصول الشتاء القارس الطويلة، كما أن الصحاري وسهول الاستبس
(الخالية من الشجر) الجافة تجعل التطور أمرًا عسيرًا.
السكان. عاشت الجماعات الآسيوية والأوروبية ـ وأخلاط من هذه العناصر ـ في شمالي آسيا منذ وقت طويل قبل التوسع السوفييتي. وهم من جماعات أُُجْرية ـ فنلندية، وتركية، وسيـبريين ينتمون إلى الهنود الأمريكيين، وإسكيمو. وبعد التوسع السوفييتي انتقل الكثير من الروس والأوكرانيين، وأناس آخرون، من الجزء الأوروبي فيما كان يعرف باسم اتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية إلى المنطقة.
الديانات. حكم الشيوعيون الاتحاد السوفييتي من 1917-1991م. وخلال معظم هذه الفترة من الحكم الشيوعي، حاول الزعماء السوفييت إعاقة الدين، ومع ذلك ظل أناس كثيرون يؤمنون بدين أو بآخر.

في التسعينيات من القرن العشرين الميلادي، خفف الزعماء السوفييت من معارضتهم للدين. وتمثل الأرثوذكسية الروسية ـ وهي مذهب من مذاهب النصرانية ـ الدين الرئيسي بين سكان شمالي آسيا المنحدرين من أصل أوروبي، كما أن الإسلام يدين به بعض شعوب الدول التي استقلت عن الاتحاد السوفييتي مثل كازاخستان وطاجكستان وأذربيجان. كما أن البوذية ديانة تنتشر وسط أحفاد سكان شمالي آسيا الأصليين.
حياة السكان. يتعايش جنبًا إلى جنب، نهجان مختلفان للحياة في شمالي آسيا، إذ يعيش كثير من سكان شمالي آسيا، كما كان يعيش أسلافهم، فهم يعيشون على رعي الماشية والأغنام، وحيوان الرنة، وغيرها أو بصيد الحيوانات ونصب الشراك لها. وهم يعيشون بعيدًا عن المدن ولا يذهبون إلى المدينة أو المراكز التجارية إلا بين الحين والحين، لبيع الفراء والصوف ومنتجاتهم الأخرى. وليس للكثيرين منهم ـ على الرغم من أنهم مواطنون روس ـ إلا اتصال طفيف بأية حكومة خارج نطاق قبائلهم.

يتبع معظم الآسيويين الشماليين من أوروبا وبعض أحفاد سكان شمالي آسيا الأصليين أسلوب حياة يشبه نمط الحياة في الجزء الشرقي من أوروبا، فهم يعملون في المزارع أو المصانع. وحتى أواخر الثمانينيات من القرن العشرين، كانت الحكومة الشيوعية تفرض أنواع المحاصيل التي ينبغي على الفلاحين زراعتها مقابل أجر تدفعه لهم نظير عملهم، كما كانت تنظم إنتاج المصانع وتعطي العمال أجورهم. وفي أواخر الثمانينيات من القرن العشرين الميلادي، خفف الشيوعيون من سيطرة الدولة على اقتصاد البلاد. فبدأت بالسماح بالملكية الخاصة للمزارع والمصانع.

تقع معظم مصانع شمالي آسيا في مدن تقع بمحاذاة سكة حديد سيـبريا. انظر: سكة حديد سيبريا
. وهذه المدن تضم نوفوسبيرسك في الغرب وفلاديفوستوك في الشرق.
التعليم. في شمالي آسيا، يكاد كل أطفال المزارعين وعمال المصانع يتلقون، على الأقل، تعليمًا ابتدائيًا، ولا يذهب بعض أطفال القبائل إلى المدرسة، بل يدربون على عمل آبائهم.
الفنون. يكشف فن شمال شرقي آسيا، بوجه عام عن التأثير الصيني والإسلامي، بينما يكشف فن الجزء الغربي منه عن التأثير النصراني. لمزيد من المعلومات عن الفن الروسي. انظر: روسيا
.
أنماط المعيشة في وسط آسيا

السهول العشبية في آسيا الوسطى
موطن رعاة الماشية والأغنام. وفي منغوليا، يعيش الرعاة الرحل في خيام يطلق على الواحدة منها اسميورت
. وكيرجستان، وطاجكستان، وتركمانستان، وأوزبكستان، والتيبت، وزنجيانج ـ واسمها باللغة الصينية (سينكيانج). وكل هذه الدول مستقلة عدا التيبت وزنجيانج فهما جزء من الصين. وتعلن الصين أنهما منطقتا حكم ذاتي، وإن كانت الحكومة الشيوعية الصينية تحكمهما في واقع الأمر. ويقع جزء صغير من كازاخستان غربي نهر الأورال بقارة أوروبا.

وسط آسيا منطقة ذات هضاب وجبال شاهقة وصحار شاسعة وسهول عشبية عديمة الأشجار. ولا يمكن فلاحة معظم الأرض لشدة جفافها ووعورتها، ولا يوجد بالمنطقة مدن صناعية كبيرة. ويعيش معظم أهلها على رعي الماشية والأغنام.

يُعدّ وسط آسيا من الأماكن الأقل ازدحامًا في العالم. ويغطي حوالي 9 مليون كم²، أو 21% من قارة آسيا. لكن سكانها لا يزيدون على 83 مليون نسمة أو 2% من سكان القارة. ولا يتجاوز متوسط معدل الكثافة السكانية بالمنطقة تسعة أشخاص في الكيلومتر المربع.

لم يكن لسكان وسط آسيا، خلال أزمان طويلة من التاريخ، أية صلات مع معظم بقية العالم. وكان الرهبان البوذيون ـ ويسمى الواحد منهم لاما
ـ يحكمون منغوليا حتى العشرينيات من القرن العشرين، وأهل التيبت حتى خمسينياته. كانوا يخشون أن يغيّر الأجانب قيم الناس الروحية إلى القيم المادية. فاتخذوا إجراءات معينة لإبعاد الأجانب. وحتى عام 1904م، كان الأوروبيون ممنوعين من مجرد دخول لاسا
عاصمة التيبت. ثم فرض الشيوعيون سيطرتهم على كل وسط آسيا إبان القرن العشرين، وأغلقوا المنطقة في وجه أهل الغرب على نحو يكاد يكون كاملاً.
السكان. يُصنف معظم سكان وسط آسيا على أنهم آسيويون طبقًا لنظرية الأجناس الجغرافية. وعلى الرغم من أن التيبت وزنجيانج يكوّنان جزءًا من الصين، فإن معظم سكانهما ليسوا صينيين. فقد عاش شعب التيبت في المنطقة منذ الأزمنة القديمة. ويكوّن اليغوريون، وهم شعب من أصل تركي، معظم سكان زنجيانج. ويسمى أهل منغوليا بالمغول. وقد وحّد جنكيزخان قبائل مغولية عديدة في بداية القرن الثالث عشر الميلادي. وبنى هو وحفيده قبلاي خان، أكبر إمبراطورية في التاريخ. وكانت تمتد من الصين وكوريا إلى داخل أوروبا. انظر: المغولية، الإمبراطورية
.

يعارض كثيرون في تلك الأجزاء الثلاثة من أواسط آسيا الشيوعيين الصينيين. وقد ثار أهل التيبت على حكامهم الصينيين خلال الخمسينيات من القرن العشرين. ومنذ ذلك الحين، هرب آلاف اليغوريون من الصين إلى الاتحاد السوفييتي (سابقًا). وقد انحازت منغوليا كثيرًا إلى جانب الاتحاد السوفييتي في المنازعات بين الصين واتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية.
الديانات. تُعدّ اللامية، وهي فرع من البوذية، الديانة الرئيسية في منغوليا والتيبت. والإسلام هو الدين الرئيسي لزنجيانج. وقد حاول الشيوعيون مقاومة الدين لكنهم لم يفلحوا. ويحكم منغوليا والتيبت الآن مسؤولون حكوميون وليس الرهبان. ولكن الشيوعيين لم يستطيعوا القضاء على الدين من حياة الناس إلا بقدر محدود.

وقبل استيلاء الشيوعيين على السلطة كان الدين يقوم بدور كبير في حياة معظم أهالي وسط آسيا. فقد كانت المراسم والأعياد الدينية تؤلف الجزء الأساسي من الحياة الاجتماعية بوسط آسيا. ففي التيبت، يوجد راهب يسمى دالاي لاما
يقوم بدور الزعيم السياسي والروحي. وكان أهل التيبت يعتقدون أن الدالاي لاما
ما هو إلا تجسيد الروح المولودة من جديد لمن سبقوه من هذه الطائفة. فعندما يموت الدالاي لاما
كان من المعتقد أن روحه تدخل جسد طفل رضيع. وكان الرهبان ينقبون في كل مكان ببلدهم بحثًا عن الأطفال ساعة موت الدالاي لاما
ويختارون أحد الأطفال ليصبح الدالاي لاما الجديد. وفي منغوليا، كان يقوم راهب يطلقون عليه اسم بوذا الحي
بدور يماثل دور الدالاي لاما.
الحياة في التيبت. استولى الشيوعيون الصينيون على التيبت عام 1950م، ولم يكن ليسمح طيلة 30 سنة، إلا لنفر قليل من أهل الغرب بدخولها. وفي عام 1980م، فتح رؤساء الحكومة الصينية حدود التيبت للغربيين ولغيرهم من السياح، وأخذ السفر إلى التيبت في الازدياد.

وفي أزمان ما قبل الشيوعية، لم يكن في العالم أماكن واقعة تحت السيطرة الكاملة للزعماء الدينيين مثلما كانت عليه التيبت. كان الرهبان البوذيون يتولون زمام الحكم، ويمتلكون معظم الأرض، فصار حوالي 20% من رجال التيبت رهبانًا. كان تدريب الراهب يستغرق 16 سنة ـ لكن الرهبان كانوا يتقلدون أرقى المناصب. وكان بعضهم يدرسون ليكونوا فنانين، وكان آخرون يتعلمون أداء المراسم الدينية، وآخرون يتدربون لشغل وظائف حكومية هامة، أو للحياة في أحد الأديرة.

كان الرهبان يشكلون أكبر فئة من الطبقة العليا بالتيبت، بينما كانت طائفة صغيرة من النبلاء تكوّن باقي هذه الطبقة. وكان المرء لا يستطيع أن يصبح نبيلاً ما لم يكن يمت إلى الطبقة الحاملة للقب الدالاي لاما، أو إذا منحته الحكومة هذا اللقب، أو إذا كان وارثًا له.

كان المزارعون والرعاة الرحّل يكونون الطبقة الدنيا. يفلح المزارعون الأرض، ويُعنى معظم الرعاة بقطعان رهبان الطبقة العليا ونبلائها. وكان المزارعون يعيشون في أكواخ مبنية من قوالب طوب مجففة أو من الحجر، أو الطين. وكان الشعير محصولهم وغذاءهم. وكان الرعاة يعيشون في خيام من شعر حيوان الياك، وهو يشبه الثور. كما كان الياك يمد الرعاة وأهلهم بالزبد، والجبن، واللحم.

انتقص الشيوعيون من سلطة الرهبان والنبلاء وخفضوا ثرواتهم، وفتتوا ضياعًا كبيرة واستولوا على الأرض ووزعوها على الشعب، بالإضافة إلى التهوين من شأن الدين. وبعد ثورة فاشلة قامت بالتيبت ضد الشيوعيين، هرب الدالاي لاما إلى الهند. ولم يتغير عمل المزارعين والرعاة كثيرًا منذ استيلاء الشيوعيين على السلطة، فهم يقومون بالعمل نفسه كسابق عهدهم، ولكنهم يعطون الحكومة حصة من إنتاجهم أكبر مما كانوا يعطونه لملاّك الأرض.
الحياة في منغوليا. قبل استيلاء الشيوعيين على الحكم، كانت الحياة في منغوليا تشبه الحياة في التيبت. تمتع الرهبان بسلطة دينية وسياسية وثروة طائلة. وامتلكوا قطعانًا كبيرة من الماشية والأغنام، مما كان يُقدم لهم على سبيل القرابين. وكان الابن الأصغر لكل أسرة يتوقع أن يصبح راهبًا. وكان الرهبان مجموعة صغيرة من النبلاء يشكلون الطبقة العليا بمنغوليا.

وكانت الطبقة الدنيا تتكون أساسًا من الرعاة الذين يعيشون في خيام من اللباد من صوف الأغنام، كما كانوا يصنعون ملابسهم بأنفسهم ويحصلون على طعامهم من اللبن والجبن واللحم من حيواناتهم.

ظفر الشيوعيون المغول بالسلطة في أوائل العشرينيات من القرن العشرين الميلادي، فأنشأوا كثيرًا من المزارع التعاونية الضخمة لتربية الماشية تتوسطها مدن صغيرة، وأرغموا أعدادًا كبيرة من الرعاة الرحل على الاستقرار فيها. وتضم المباني القائمة في وسطها منازل، ومكاتب، ومتاجر، ومراكز طبية، وقد حاول الشيوعيون وضع كل الرعاة في تلك المزارع. واليوم يعيش فيها حوالي نصف شعب منغوليا.
الحياة في زنجيانج. ظلت زنجيانج جزءًا من الصين بين الحين والحين منذ أيام المسيح على الأقل. ويشتغل كثيرون من سكانها بالرعي، ويعيشون على مقربة من الواحات، ويمارس أناس كثيرون حرفة الزراعة في الواحات. وتعد زنجيانج والتيبت أقل أجزاء الصين من حيث كثافة السكان.
التعليم. كان التعليم في منغوليا والتيبت يتركز حول التعليم الديني قبل استيلاء الشيوعيين على السلطة. وكانت قلة من الشعب، فيما عدا الرهبان والنبلاء، هي التي تتلقى تعليمًا لبضع سنوات، لكن الشيوعيين توسعوا في التعليم فشمل أناسًا أكثر. ويعد تلقين المبادئ الشيوعية جزءًا هامًا في مناهج التعليم.
الفنون. كانت الفنون في أواسط آسيا تتركز فيما مضى، حول الدين. أما اليوم، فإن هدف معظم الفنون هو خدمة الشيوعية، كما هي الحال في سائر البلاد الشيوعية.
السطحتغطي آسيا، وهي أكبر قارة في العالم 44,008,000كم² أو 30% من مساحة يابسة العالم. وتمتد من شبه الجزيرة العربية وتركيا، وجبال الأورال شرقًا إلى المحيط الهادي. كما تمتد من المحيط القطبي الشمالي إلى المحيط الهندي جنوبًا. ويعد الجغرافيون آلاف الجزر خارج القارة جزءًا من آسيا. وهذه الجزر تتضمن ـ من الغرب إلى الشرق ـ جزيرة قبرص، وجزر المالديف، وسريلانكا ومعظم إندونيسيا، والفلبين. وتقع تايوان واليابان بعيدًا عن ساحل شرق آسيا.

تمثل كل من آسيا وأوروبا جزءًا من أرض واحدة ولا يفصل بين القارتين، على نحو كامل، أي فاصل من المياه، لذا يعدهما بعض الجغرافيين قارة واحدة يسمونها أوراسيا. ويزعم جغرافيون آخرون أن إفريقيا وآسيا وأوروبا تكون قارة واحدة؛ لأن اليابسة كانت تربط بين إفريقيا وآسيا قبل حفر قناة السويس. وهم يسمون هذه القارة أورافراسيا
.

يوجد بآسيا أعلى جبال العالم، وأكثر الصحاري والسهول اتساعًا، وأكثر الأنهار أهمية، وأحسن ـ وأسوأ ـ تربة. ويقدم هذا القسم وصفًا عامًا لكل منطقة بآسيا، كما ينقل لنا صورة عن المعالم الطبيعية الرئيسية للقارة، وكيفية تأثيرها في حياة السكان.
الأقاليم الجغرافية. يوجد بآسيا ست مناطق سطحية، وذلك كما ورد في أقسام هذه المقالة عن أسلوب الحياة بهذه القارة، فهناك جنوب غربي آسيا، وهي أرض صحراوية في الجنوب وأرض جبال وهضاب في الشمال. وتحول التربة الجافة دون الزراعة في معظم المنطقة. على أن جنوب غربي آسيا يحتوي في باطن الأرض على الكثير من النفط أحد أهم الموارد الطبيعية في العالم. وتتضمن التخوم الشمالية لجنوب آسيا جبال الهملايا، وهي أعلى سلاسل جبلية في العالم، ويقع الكثير من التربة الخصبة جنوب الجبال. ويتميز جنوب شرقي آسيا بوفرة موارده الطبيعية من تربة خصبة وغابات وترسيبات معدنية، كما يحظى بالكثير من التربة الخصبة، وموارد قيمة أخرى.

تغطي الغابات جزءًا كبيرًا من شمالي آسيا، وتقع مساحات من أرض زراعية خصبة في الجزء الجنوبي من هذه المنطقة، ولكن جزءًا كبيرًا من شمالي آسيا يبلغ حدًا من البرودة بحيث إن الأرض تظل مغطاة بالجليد معظم السنة. ويوجد بأواسط آسيا كثير من أفقر أراضي القارة، والهضاب الصخرية.

جبل إيفرست أعلى مكان في العالم
يرتفع بمقدار 8,848 م على حدود نيبال – التيبت. ويبلغ ارتفاع قمم آسيوية أخرى أكثر من
7,600م . الجبال. تتميز آسيا بكثرة جبالها أكثر من أي قارة أخرى. وتعوق النقل في أجزاء كثيرة من آسيا، كما تفصل السكان بعضهم عن بعض، وتعوق سبل تبادل الأفكار. ومن جهة أخرى، تشكل الينابيع الجبلية مصدرًا للكثير من الأنهار الآسيوية. ويعتمد ملايين المزارعين على مياه هذه الأنهار لزرع محاصيلهم.

تتشعب معظم الجبال الآسيوية الرئيسية من منطقة ذات مجموعة كبيرة من قمم وعرة وأودية عميقة تسمى عقدة بامير
. وتقع هذه المنطقة حيث تتلاقى حدود أفغانستان والصين وباكستان وطاجكستان، وتسمى في بعض الأحيان سقف العالم
. وترتفع بعض القمم في عقدة بامير لأكثر من 7,600م فوق مستوى سطح البحر. ويصل قاع بعض الأودية إلى 6كم أسفل قمم الجبال.

تمتد سلسلة جبال تيان شان نحو الشمال من عقدة بامير إلى داخل زنجيانج، وتكون جبال ألطاي جزءًا من الحدود بين منغوليا وزنجيانج. ووراء هذه السلاسل العالية تمتد سلسلة الجبال الأصغر مثل جبال ستانوفوي ويابلونوفي عبر سيـبريا الجنوبية نحو بحر أوخوتْسك.

تمتد جبال كونلون شرقًا من عقدة بامير وتصبح هذه السلسلة جبال كيليان في شرق التيبت ثم جبال كن لنج في وسط الصين.

وتمتد سلسلة جبال كراكورم نحو الجنوب الشرقي من هضبة البامير، وترتفع جبال الهملايا الشهيرة جنوب سلسلة جبال كراكورم. وتمتد بمحاذاة الحدود الجنوبية للتيبت. وتضم جبال الهملايا الشامخة الكثير من أعلى القمم في العالم. وعلى الحدود بين نيبال والتيبت يرتفع جبل إيفرست ـ أعلى جبل في العالم بمقدار 8,848م فوق مستوى سطح البحر.

تمتد سلسلة جبال هندوكوش غربًا من عقدة بامير عبر أفغانستان، وتفصل جبال القوقاز الجزء الأوروبي ـ فيما كان يُعرف بالاتحاد السوفييتي ـ عن الجمهوريات السوفييتية في آسيا.

أنهار آسيا
تساعد المزارعين على ترسيب التربة الخصـبة وتمدهم بمياه الري. ويمر نهر الميكونج بجنوب شرقي آسيا في بعض أفضل الأراضي الزراعية بآسيا. الأنهار. يعيش ملايين الآسيويين في أودية أنهار القارة ودلتاواتها. وتساعد الأنهار الكثيرة المزارعين، بترسيب التربة الخصبة على طول مجاريها، وإمدادهم بمياه الري.

وتنساب أنهار جنوب غربي آسيا خلال الجزء الشمالي من المنطقة. ويبدأ نهرا دجلة والفرات في تركيا، ويتقابلان في العراق مكونين شط العرب الذي يصب في الخليج العربي. وإلى الغرب ينساب نهر الأردن جنوبًا من سوريا ليصب في البحر الميت.

في جنوب آسيا تتضمن الأنهار الرئيسية نهر السند الذي يشق طريقه متعرجًا في باكستان ليصب في بحر العرب، كما تتضمن نهري براهمابوترا والجانج اللذين ينسابان في شمالي الهند وبنغلادش قبل أن يصبا في خليج البنغال.

يبدأ أهم أنهار شرقي آسيا: هوانج هي (النهر الأصفر)، ويانجتسي في مرتفعات التيبت، وينسابان عبر الصين. ويعد نهر يانجتسي أطول أنهار آسيا. وينساب نهر زي ـ النهر الرئيسي بجنوب الصين ـ من جنوب وسط الصين إلى بحر الصين الجنوبي.

تنساب أهم أنهار شمالي آسيا ـ وهي أنهار لينا، وأوب، وينيسي – من الجنوب إلى الشمال في شمالي سيبريا، وتصب في المحيط القطبي الشمالي.
الصحاري والسهول. تمتد الصحاري منحدرة عبر قارة آسيا من شبه جزيرة العرب تجاه الشمال الشرقي إلى الصين ومنغوليا. وهذه الصحاري الشاسعة غير صالحة للزراعة، ولا يسكنها سوى القليل من الناس.

تكوّن صحراء الربع الخالي
جزءًا من شبه الجزيرة العربية. كما تغطي صحراوات أخرى جزءًا كبيرًا من باقي جنوب غربي آسيا. وتسمى منطقة التندرا المكسوة بالجليد في شمال روسيا الصحراء الباردة
؛ إذ لا ينمو بها إلا ما ندر. انظر: التندرا
.

السهول أراضٍ منبسطة، تخترق الأنهار معظمها. وتسقط عليها الأمطار التي تساعد على خصوبة التربة. وتتضمن السهول الآسيوية الرئيسية السهول التي تقع شمالي الهند وشرقي الصين وجنوبي الاتحاد السوفييتي (سابقًا).

شاطئ البحر الميت أكثر الأماكن انخفاضًا على سطح الأرض
، حوالي 399م تحت مستوى سطح البحر. ويقع الشاطئ، (أعلاه)، على الحدود بين فلسطين والأردن. والأرض حول البحر الميت أرض صخرية مجدبة. وتبلغ ملوحة هذا البحر حوالي تسعة أمثال ملوحة المحيط. السواحل والخلجان والبحار والبحيرات. يبلغ طول ساحل آسيا حوالي 129,077كم. والكثير من المرافئ على طول الساحل ضحلة. وقد ملأ الطين والغرين اللذان تحملهما الأنهار، على مر السنين، المرافئ إلى حدٍ ما. وتظل مرافئ شمالي آسيا على المحيط القطبي الشمالي متجمدة جزءًا كبيرًا من السنة.

يسبّب خليجان كبيران بالمحيط الهندي انبعاجًا للساحل الجنوبي لآسيا. هذان الخليجان هما خليج البنغال شرقي الهند، وبحر العرب غربي الهند.

على طول الساحل الشرقي لآسيا، تعترض جزر وأشباه جزر عديدة أجزاء من المحيط الهندي مجزِّئةً إياه إلى بحار عديدة. وتتضمن هذه البحار ـ من الشمال إلى الجنوب ـ بحر بيرنج، وبحر أوخوتسك، وبحر اليابان، والبحر الأصفر، وبحر الصين.

يُعدّ بحر قزوين بين إيران والجزءين الآسيوي والأوروبي من الاتحاد السوفييتي (سابقًا)، أكبر مساحة مائية داخل اليابسة في العالم. وهو في الواقع بحيرة تغطي 372,000كم²، كما أن البحر الميت بحيرة بين فلسطين والأردن.
المناخ
أنماط مناخ أسيا لاتساع مساحة آسيا أثر كبير في اختلاف مناخ أقاليمها المتعددة. فمن مناطق شديدة البرودة في الشمال القطبي إلى مناطق صحراوية حارة جافة بوسط وجنوب غربي القارة، إلى مناطق رطبة حارة في الجنوب الاستوائي. وتوضح الخريطة الكبيرة بهذا الفصل أنماط مناخ آسيا، بينما تقدم الخرائط الصغيرة معلومات إحصائية عن درجات الحرارة وسقوط الأمطار والثلوج.

تؤثر الرياح المسماة الرياح الموسمية
في مناخ أجزاء كثيرة من آسيا. وتهب هذه الرياح بانتظام في الاتجاه نفسه أثناء مواسم معينة. ففي فصل الشتاء، تهب الرياح الموسمية من الشمال إلى داخل آسيا. وتتسبب في طقس بارد جاف. وتتحول الرياح في الصيف وتهب من البحار الواقعة في جنوب وجنوب شرقي المنطقة محدثة طقسًا حارًا مشبعًا بالرطوبة. وتسقط معظم أمطار شرق آسيا بين إبريل وأكتوبر. وتسقط الأمطار غزيرة في الشرق وتقل كلما ابتعدنا عن المحيط.

متوسط درجات الحرارة في يناير

متوسط سقوط الأمطار السنوي

متوسط درجات الحرارة في يوليو

تمر الرياح الموسمية القادمة من الشمال الشرقي بجنوب وجنوب شرقي آسيا من نوفمبر إلى مارس. وتسبب أبرد طقس في هاتين المنطقتين بينما ترفع الرياح الموسمية التي تهب من الجنوب الغربي والتي تبدأ في إبريل، درجة الحرارة. وتجلب الرياح الموسمية الرطبة ـ من مايو إلى أكتوبرـ أمطارًا غزيرة من بحار الجنوب. ويسبب كثير من هذه الرياح الفيضانات.

في جنوب غربي آسيا، لا تؤثر الرياح الموسمية إلا في السواحل الجنوبية والجنوبية الغربية لشبه جزيرة العرب. ويتميز معظم جنوب غربي آسيا بصيف طويل حار، وشتاء لطيف، وفي الداخل تتخطى درجات الحرارة في الغالب 46!م صيفًا. ولا تسقط الأمطار في معظم جنوب غربي آسيا إلا شتاءً. وتسقط أكثر أمطار المنطقة غزارة بالقرب من البحر الأسود وبحر قزوين والبحر الأبيض المتوسط، وأحيانًا قد لا تسقط الأمطار على بعض أجزاء شبه الجزيرة العربية لعدة سنوات.

يظل جزء من أرض سيبريا الشمالي مغطى بالجليد على مدار السنة، وذلك بفعل المناخ القطبي قارس البرودة. والشتاء في باقي شمال آسيا بارد تهبط فيه الحرارة إلى – 40!م. ومع ذلك، يختلف المناخ في الصيف باختلاف دائرة العرض، فالصيف في الشمال بارد، ولكنه لطيف في المناطق الوسطى، أما المناطق الجنوبية فهي حارة. ويكاد كل وسط آسيا يكون منطقة جافة.
الثروة الحيوانية
الحيوانات المستأنسة. يستخدم كثير من الآسيويين الحيوانات المستأنسة
للقيام بالعمل، كما أنها مصدر للغذاء والكساء، والمأوى. ومن الحيوانات المستأنسة الجمال العربية وحيدة السنام وغيرها من جمال جنوب غربي آسيا، وفيلة جنوب آسيا وجاموس شرقي آسيا وحيوان الرنة بشمال آسيا.

الثروة الحيوانية في آسيا الحيوانات البرية. تعيش الثعالب القطبية والأرانب البرية القطبية، واللاموس ـ من القوارض ـ وحيوان الرنة، بمنطقة القطب الشمالي. ويعيش اللاموس تحت الجليد في الشتاء. وكثير من الحيوانات في شمال آسيا جنوب منطقة القطب الشمالي ذات قيمة كبيرة من أجل فرائها ومنها الدب الأحمر والإلكة والفاقوم ـ وهو حيوان من فصيلة بنات عرس ـ والوشق ـ وهو حيوان من فصيلة السنانير ـ وثعلب الماء، والسمور.

تعيش الظباء وقوارض الجحور، والجراد في منغوليا، وشمال غربي الصين. وتهاجم أسراب الجراد بين الحين والحين حقول شمالي الصين وتلتهم المحاصيل في طريقها. ويعيش حيوان الباندا العملاقة ـ وهو حيوان شبيه بالدب ـ في جنوب غربي الصين وشرقي التيبت. ومعظم شرقي آسيا مزدحم بالسكان لدرجة كبيرة، بحيث لا نجد إلا أعدادا قليلة من الحيوانات البرية تعيش في تلك المنطقة.

يتميز جنوب آسيا، وجنوب شرقيها بأكبر مجموعة من الحيوانات البرية. وتكثر القردة، والطيور الاستوائية الجميلة في هذه المناطق. وتعرِّض بعض الحيوانات ومنها التماسيح والنمور الرقطاء ووحيد القرن والعقارب والفهود والثعابين السامة حياة القرويين للخطر. ومن الحيوانات البرية بجنوب غربي آسيا الظبي والعناق والوعل والماعز الوحشي.
الحياة النباتية
الحياة النباتية في آسيا لا يستطيع سوى أنواع قليلة من النباتات الحياة في المنطقة القطبية بشمالي آسيا. ولكن أكبر غابة من شجر التنُّوب والصنوبر في العالم تقع في منطقة القطب الشمالي، وتزود أشجارها روسيا بأخشاب البناء ولب الخشب، وما إلى ذلك.

لا تساعد الأرض الجافة بأواسط آسيا إلا على قدر ضئيل من الحياة النباتية فيما عدا الحشائش والأعشاب، ولكن هذه الحشائش تستخدم كغذاء للماشية والأغنام وهي أساس اقتصاد وسط آسيا.

تكثر الحياة النباتية ذات القيمة الكبيرة في شرقي آسيا التي تتمتع بأمطار غزيرة؛ فالأشجار تمد سكان شرقي آسيا بالفاكهة، وأخشاب البناء والورق. ويستغل السكان إحدى أشجار الفاكهة ـ شجرة التوت ـ استغلالاً كبيرًا، إذ يربون عليها دودة القز التي تنتج خيط الحرير المستخدم في الملابس.

كما توجد الحياة النباتية ذات القيمة الكبيرة في المناخ الدافئ الرطب في جنوب شرقي آسيا، وفي أجزاء من جنوبي آسيا. ويرجع الفضل في ضخامة صادرات تلك المناطق إلى المنتجات النباتية. وتستخدم شعوب بلاد كثيرة من العالم منتجات جوزة الطيب، والمطاط، والتيك والشاي والخيزران.

أما الكثير من المناطق الجافة بجنوب غربي آسيا فلا ينمو فيها إلا القليل من النباتات مثل: أشجار النخيل، وأشجار الزيتون بواحات الصحاري، وتمد الكثير من السكان بكميات كبيرة من غذائهم وصادراتهم.

يُزرع خشخاش الأفيون في بعض مناطق آسيا، ومنها لاوس والهند. وتستخرج المخدرات كالهيروين، والمورفين، والأفيون من أزهاره. ويصف الأطباء مثل هذه العقاقير لتخفيف الألم ولأغراض أخرى. ولكن الملايين من الناس في داخل آسيا وخارجها يستخدمون هذه المخدرات لمجرد الاعتقاد بأنها تريح مزاجهم. وهكذا يدمن الكثير منهم المخدرات، فيدمرون صحتهم البدنية والعقلية. انظر: إدمان المخدرات
.
الزراعة

الزراعة
تُعدّ مصدر رزق لثلاثة أخماس الآسيويين. ويؤدي معظم المزارعين الآسيويين ـ كزرَّاع الأرز بالصين، (إلى اليسار) أعمالاً كثيرة يدويًا. وتستخدم نسبة ضئيلة من الزراع، بما في ذلك زراع البنجر في فلسطين المحتلة (إلى اليمين) آلات زراعية حديثة. يستخدم المزارعون، في معظم أقطار آسيا أدوات يدوية ويمتلك كثيرون منهم حيوانات تجر المحاريث وتقوم بأعمال أخرى. ومع ذلك ففي أقطار مثل الصين وبنغلادش، يسهم العمل اليدوي المكثف الذي تمارسه أسر المزارعين، وكذا استغلال كل مساحة من الأرض المتاحة، في إنتاج محصول وفير. ولكن مواطني هذه الدول من الكثرة بحيث لا يكاد يتوفر لديهم فائض غذاء.

على الرغم من ذلك، فهناك بارقة أمل، فقد انتشر استخدام الآلات الزراعية والمخصبات الكيميائية الحديثة في بعض الدول الآسيوية، بما في ذلك المملكة العربية السعودية، واليابان وروسيا. وقد ضاعفت بعض الدول الآسيوية كمية غلاتها الزراعية، وذلك باستخدام بذور أرز وقمح جديدة عالية الجودة وهذه الأقطار تشمل الصين، والهند، وكوريا، وتايلاند.

يعطينا هذا القسم عرضًا شاملاً لتنظيم المزارع في آسيا، ولأهم المحاصيل وحيوانات المزارع. كما تقدم الأقسام الستة بعنوان أنماط المعيشة
بهذه المقالة، المزيد من المعلومات حول معيشة القرويين الآسيويين وعملهم.

كيف تستخدم أرض آسيا النظم الزراعية. للمزارع بآسيا ثلاثة أنظمة أساسية: الملكية الخاصة
، وزراعة الاستئجار
، والزراعة الجماعية
.

يمتلك بعض المزارعين، في كل أرجاء آسيا، مزارعهم الخاصة. على أن ملكية هذه المزارع الخاصة أكثر شيوعًا في جنوب آسيا، وفي البر الرئيسي لجنوب شرقي آسيا، إذ يمتلك الكثير من المزارعين في هذه المناطق حقولاً صغيرة. كما تُمارس الزراعة بالاستئجار في أجزاء كثيرة من القارة، ولكنها أكثر شيوعًا في جنوب غربي آسيا. ويعمل أغلبية المزارعين في هذه المنطقة في الأرض التي يستأجرونها من كبار الملاك، ويوفونهم حقهم إما نقدًا أو بتقديم قدر من المحصول لهم.

كانت الزراعة الجماعية، في وقت ما، إحدى السمات في كل الدول الشيوعية بآسيا، ولكن المزارع الجماعية أثبتت عدم كفاءتها، وكراهية الناس لها في تلك الأقطار. ثم أدخلت الحكومة الصينية مجتمعات الزراعة الجماعية المسماة بالكوميونات
عام 1958م، ولكنها تخلت عنها عام 1979م. ثم تبنت الحكومة نظامًا توافق الأُسر بمقتضاه على إنتاج كمية معينة من المحاصيل للدولة، ويجوز لهذه الأُسر أن تبيع في السوق كل فائض هذه المحاصيل.
المحاصيل الزراعية. يُعدّ جنوب آسيا وجنوب شرقيها، وشرقيها، والجزء الجنوبي الغربي من شمالها، من المناطق الرئيسية للمحاصيل الزراعية بها. أما أرض ومناخ جنوب غربي آسيا، ووسطها، والكثير من شمالها، فلا يصلحان للزراعة.

يُعدّ الأرز والقمح المحصولين الرئيسيين بآسيا. وتنتج بلدان آسيا ـ على رأسها الصين والهند ـ أكثر من 90% من محصول الأرز في العالم. وتتصدر الصين وروسيا الأقطار المنتجة للقمح.

يأتي معظم المطاط الطبيعي والشاي في العالم من آسيا. وتتصدر إندونيسيا، وماليزيا، وتايلاند، قائمة الدول المنتجة للمطاط الطبيعي في العالم. وتحتل الصين، وإندونيسيا وماليزيا، وتايلاند مركز الصدارة بين الأقطار التي تزرع الشاي.

تتضمن أهم المحاصيل الآسيوية الأخرى القطن والجوت ـ وهو ألياف يصنع منها الخيش ـ وقصب السكر. وتحتل الصين والهند وباكستان والاتحاد السوفييتي (سابقًا) وتركيا مكانها بين الدول الرئيسية التي تزرع القطن. ويأتي الجوت أساسًا من بنغلادش والصين والهند. وتعد الهند ثانية دول العالم في إنتاج قصب السكر، ولا يفوقها إنتاجًا في هذا المجال سوى البرازيل.
المواشي. يستخدم مزارعو جنوبي آسيا، المواشي، لمساعدتهم بصفة أساسية في عملهم. ويربي أناس كثيرون، في الأجزاء الأقل خصوبة في أواسط وشمال وجنوب غربي آسيا، هذه الحيوانات وسيلة لكسب عيشهم. وهم يحصلون منها على الجبن واللبن واللحم لغذائهم، وكذا الفراء والجلود للكساء والمأوى. كما يستخدمون بعض الدواب في تنقلاتهم.

يبيع مربو المواشي حيواناتهم ومنتجاتهم لشراء حاجياتهم. وتُربى الخنازير والدواجن باعتبارها مصدرًا للغذاء في معظم أجزاء شرقي آسيا وجنوب شرقي آسيا.

تعد الإبل، والماعز، والأغنام أهم المواشي في جنوب غربي آسيا. ويرعى سكان وسط آسيا الجمال البخارية (نسبة إلى بخارى) والماعز والأغنام والياك، وهو بقر طويل الشعر. وللأبقار والأغنام أهمية كبيرة في الأطراف الجنوبية من شمالي آسيا. ويُعدّ رعي الرنة نشاطًا رئيسيًا في الشمال.
الصناعة

الصناعة الثقيلة
تقوم أساسًا في الصينوالهند واليابان وكوريا الجنوبية وروسيا الاتحادية وتايوان. ويوجد المصنع (أعلاه) في الصين. وليس لدى معظم الدول الآسيوية سوى القليل من الصناعات نسبيًا. الصناعات اليدوية
توفر العمل للكثير من الآسيويين. وتقوم النساء في سريلانكا كما في الصورة (أعلاه) بعمل تصميمات جميلة في المنسوجات. ويشتري الناس من جميع أرجاء العالم المصنوعات اليدوية الآسيوية.
تعتمد اقتصاديات معظم الدول الآسيوية اعتمادًا كبيرًا على الزراعة، وتواجه مثل هذه الدول، دائمًا، نذر الكوارث الاقتصادية التي قد تنتج عن موسم زراعي رديء. وفي الوقت نفسه، لا يوجد بهذه الدول الكثير من الصناعة، لذا، فهي لا تستفيد من العدد الكبير من الوظائف التي يتيحها النشاط الصناعي.
التعدين. تُعدّ المعادن الخام أحد أهم صادرات آسيا. ويمد جنوب غربي آسيا العالم بجزء كبير من النفط. كما تنتج آسيا أكثر من نصف قصدير العالم. وتصدر الصين كميات كبيرة من الأنتيمون (الإثمد) والتنجستن.

يُصدّر المنجنيز والميكا من الصين والهند، وكذلك الكروميت الذي يستخرج في تركيا والفلبين إلى الكثير من أجزاء العالم. ومن الممكن أن يتحسن الاقتصاد الآسيوي كثيرًا إن توفرت مصانع كافية لتصنيع المزيد من المواد الخام بالقارة لتصير منتجات نهائية.

التعدين والتصنيع في آسيا الصناعة والتصنيع. ترك الاستعمار الأوروبي بصماته على الصناعة الآسيوية، ففي أثناء فترة الاستعمار، كانت آسيا مصدرًا لغذاء شعوب أوروبا، ومصدرًا للمواد الخام اللازمة لصناعاتها، فصارت صناعة المواد الغذائية والمنتجات الأخرى، صناعة مهمة في آسيا، ومازالت هكذا حتى اليوم. ولبعض الصناعات مثل تكرير السكر وتصنيع الأسماك، والأرز، والتبغ أهمية اقتصادية في أجزاء كثيرة من القارة.

تقوم معظم الصناعة بآسيا في الصين والهند واليابان وكوريا الجنوبية وروسيا وتايوان. وتوجد بهذه الأقطار جميعها مصانع حديثة ضخمة تنتج السيارات والمركبات الأخرى والأجهزة الإلكترونية وآلات المصانع والحديد والصلب والأسلحة الحربية والسفن والمنسوجات. كما تمتلك كوريا الشمالية وسنغافورة وتركيا وماليزيا بعض الصناعات الثقيلة.
الصناعات الأخرى. يحترف ملايين الآسيويين الذين يعيشون على امتداد السواحل والأنهار مهنة صيد الأسماك، وتُعدّ من وسائل معيشتهم. وتقع ستة من الأقطار الشهيرة بصيد الأسماك، في آسيا. وهذه الدول هي الصين، والهند، وإندونيسيا، واليابان، وكوريا الجنوبية، وروسيا.

للسياحة وما يتصل بها من حرف يدوية أهمية اقتصادية كبيرة في أجزاء كثيرة من آسيا؛ إذ يزور القارة أعداد كبيرة من الأجانب سنويًا. وينفق السياح المال على الطعام والنقل والسكنى.

كما يشتري السياح الصناعات اليدوية التي ينتجها الآسيويون، ومنها المنحوتات والمصنوعات الجلدية والأواني المعدنية والخزف والسجاد والمنسوجات. وتُعدّ السياحة صناعة مهمة بصفة خاصة في بلاد كاليابان وهونج كونج وتايلاند وسنغافورة ولبنان.
التنمية الصناعية. تحاول الحكومات الآسيوية تحسين اقتصاديات دولها بإنشاء صناعات جديدة والتوسع في الصناعات القديمة. وقد اتخذت خطوات جديدة نحو التصنيع. وتشمل هذه الخطوات تخفيض معدلات الضريبة لرجال الأعمال غير الآسيويين لإنشاء مشروعات تجارية وصناعية. كما تستخدم الحكومات الآسيوية أموالها والمعونات المقدمة من الدول الأخرى لإقامة المصانع وبيع بعض الأنشطة الصناعية لرجال أعمال آسيويين بتكاليف منخفضة. وقد أجريت تغييرات كثيرة في التعليم الآسيوي تهدف إلى تدريب الأهالي على المهارات الصناعية. وتعتقد حكومات البلاد الشيوعية بآسيا أنها تستطيع زيادة الصناعة بالسيطرة الحكومية المحكمة وبالتخطيط الاقتصادي.

نجحت بعض الدول الآسيوية في زيادة صناعاتها، فقد حدّثت اليابان صناعاتها فأصبحت رائدة في الإنتاج الصناعي، ومصدّرة أساسية للسلع المصنعة. كما أحرزت كوريا الجنوبية وتايوان تقدمًا كبيرًا في مجال الصناعة. وتعمل الحكومة الروسية على تطوير التصنيع في الجزء الآسيوي من بلادها.

كما حققت أقطار آسيوية أخرى بعض التقدُّم الصناعي، ولكنها مازالت متخلفة صناعيًا. فالصين والهند بهما مصانع ضخمة وتصنعان أنواعًا كثيرة من السلع ولكنهما يستوردان الكثير من الأشياء. ويعيش مواطنوهما في مستوىً معيشي منخفض. وتعمل دول آسيوية أخرى كالمملكة العربية السعودية والعراق وماليزيا وباكستان والفلبين وتايلاند وتركيا، على تطوير قاعدة صناعية حديثة. وتمتلك المملكة العربية السعودية وعدد من دول أخرى منتجة للنفط معامل تكرير نفط ضخمة، ولكن معظم البلاد الآسيوية الأخرى لا يوجد بها سوى النزر اليسير من الصناعة باستثناء تصنيع المنتجات الزراعية والمواد الخام.
النقل والاتصالاتتختلف نظم النقل والاتصال بمدن آسيا اختلافًا كبيرًا عن نظيراتها بالمناطق الريفية؛ إذ يتوافر بالمدن كثير من الوسائل الحديثة الموجودة في المدن الغربية. ولكن مثل وسائل النقل والاتصال هذه لا تختلف كثيرًا عما كانت عليه في السنوات الماضية.
النقل. هناك كثير من أنواع المركبات التي تنقل الأهالي والبضائع في المدن الآسيوية، فالسيارات والحافلات والدراجات البخارية والعربات الدارجة، البديكاب، تمر أمام مركبات يدفعها أناس أو تجرها حيوانات. وقد حلّت هذه المركبات إلى حد بعيد محل عربة الجنريكشة
ذات العجلتين، والتي يجرها الرجال. انظر: الجنريكشة، عربة
. وتجر الثيران، والجاموس وحيوانات أخرى العربات في شوارع بعض المدن.

السكك الحديدية
وسيلة النقل الرئيسية للمسافات الطويلة في آسيا، حيث تحمل البضائع والمسافرين. ويظهر في الصورة قطار هندي يتعلق ركابه بالأبواب من شدة الازدحام. النقل النهري
يعد ذا أهمية خاصة لأهل القرى بآسيا. في الصورة عمال تايلانديون يستعدون لتوجيه كتل خشبية ضخمة وقوارب مملوءة من الأخشاب في أحد الأنهار إلى السوق.

تندر السيارات في المناطق الريفية بآسيا، وينقل القرويون بضائعهم في شوارع القرى غير المرصوفة في أغلبها، في عربات تجرها الدواب أو الناس. ويتنقل كثير من القرويين مشيًا على الأقدام ـ خشية إرهاق حيواناتهم. وتغرز العربات في رمال الصحراء الناعمة، لذا يعوِّل الكثيرون منهم على الجمال للنقل في الصحراء.

تُعدّ الأنهار أحد طرق النقل الأساسية في المناطق الريفية بآسيا. ويستخدم الناس مراكب النقل والسامبان، والزوارق، وقوارب صغيرة أخرى في أسفارهم ولنقل بضائعهم. وتسير قوارب الينك الشراعية بدفع الرياح. ولكن يتعين على الكثير من الآسيويين أن يجدِّفوا أو يسيّروا قواربهم بدفع عمود خشبي في قاع النهر. وفي بعض الأحيان، يجر أناس على الشاطئ مراكب النقل الثقيلة بحبال طويلة تُربط بتلك المراكب. ويستخدم كثير من العراقيين مركبًا يسمى القفة
ويشبه هذا المركب الكروي الشكل الحوض الكبير.

تربط خطوط الطيران معظم المدن الآسيوية الكبيرة بعضها ببعض وبأجزاء أخرى من العالم، ولكن مازالت السكك الحديدية هي وسيلة القارة الأساسية للنقل للمسافات الطويلة. وقد أنشأ الحكام الاستعماريون شبكة كبيرة من السكك الحديدية خلال القرن التاسع عشر الميلادي، واستخدموا القطارات لنقل المواد الخام من المناطق الداخلية إلى المدن الساحلية أو الموانئ. واليوم يكاد يكون لكل بلد آسيوي سكة حديدية واحدة على الأقل، ولكن معظم الخطوط الحديدية ليست ذات فاعلية كبيرة، لذا، فهناك حاجة إلى المزيد من القطارات لخدمة أعداد المسافرين وأحمال الشحن المتزايدة. كما تعاني آسيا من نقص في مديري السكة الحديدية وفنيي إصلاح القطارات، وقطع الغيار اللازمة للقطارات القديمة. وتعد اليابان التي تتميز بأحد أحدث أنظمة السكك الحديدية استثناءً خاصاً.

كما مد المستعمرون من الحكام الطرق العامة بآسيا بين المناطق الداخلية والمدن الساحلية. ومنذ انتهاء الحكم الاستعماري، أحرزت الدول الآسيوية بعض التقدم في إنشاء أو تحسين الطرق العامة، حتى يمكن استخدام المزيد من عربات النقل والحافلات.

تحمل السفن عابرة المحيطات كثيرًا من البضائع من وإلى آسيا، وهذه السفن الحديثة الضخمة تقف شامخة بجوار قوارب السامبان الصغيرة العتيقة وغيرها من القوارب التي يستخدمها عمال الموانئ أثناء شحنهم البضائع أو تفريغها.
الاتصالات. تقترب وسائل الاتصال في المدن الآسيوية من مثيلاتها في المدن الغربية، فالصحف توزع على نطاق واسع. وتذيع محطات الإذاعة من معظم المدن، ويوجد بكثير من المدن الكبيرة محطات تلفاز. كما يوفر البرق والهاتف اتصالاً سريعًا بين المدن الآسيوية.

أما في المناطق الريفية بآسيا، فلا تصل الصحف والبث الإذاعي إلا لبعضها. ولا يمتلك كثيرون من أهل الريف جهاز تلفاز، ولكن الكثيرين منهم يشاهدون التلفاز في مراكز جماعية. كما أن خدمات البرق والهاتف غير منتشرة في أرياف آسيا وقراها، من هنا مازال قدر كبير من الاتصال يعتمد على المشافهة كما كان يحدث في الماضي.
نبذة تاريخيةيطلق على أربع مناطق بالعالم مهود الحضارة
، ويشير ذلك إلى الحضارات الأولى المهمة التي بدأت هناك. وتوجد إحدى هذه المناطق في مصر
. أما المناطق الثلاث الأخرى فتقع في آسيا وهي: 1- وادي دجلة والفرات
. 2- وادي السِّنْد
بجنوب آسيا فيما يعرف الآن بباكستان. 3-واديا هوانج هي
ويانجتسي
في الصين بشرق آسيا.
وادي دجلة ـ الفرات. بالقرب من رأس الخليج العربي، كان مقر أول حضارة عالمية. ويكوّن هذا الوادي مركز منطقة تاريخية أكبر تسمى الهلال الخصيب
. وهذه المنطقة المسماة باسم مزارعها الخصبة تتبع نهري دجلة والفرات شمالاً وغربًا من الخليج العربي، ثم تنحني جنوبًا خلال وادي نهر الأردن. وتضم المنطقة أجزاءً مما يعرف الآن بالعراق وفلسطين المحتلة، والأردن، ولبنان، وسوريا.

تنتشر آثار المدن القديمة في الهلال الخصيب. وقد اكتشف علماء الآثار الكثير عن الحضارات القديمة التي كانت بالمنطقة بين حوالي 3500 ق.م والقرن الثالث الميلادي. وتضم هذه الحضارات، الحضارات السومرية
والبابلية
والآشورية
.

جاء السومريون بأولى حضارات العالم سنة 3500ق.م، واخترعوا طريقة للكتابة يطلق عليها الكتابة المسمارية
واستخدموها للكتابة على ألواح طينية، وكان للسومريين تجارة كبيرة مع غيرهم من الشعوب، ومن بينهم المصريون. وكان لدى الجيش السومري عربات حربية قبل المصريين بألف سنة. كما طور السومريون مجموعة قوانين دقيقة تحكم الموازين والمكاييل والمقاييس والبيع والشراء.

لا يعرف أحد، على وجه اليقين، سبب تدهور سومر، ولكن بحلول عام 1900ق.م تقريبًا كانت البداية لعديد من الممالك البابلية العظيمة في المنطقة شمال سومر. وأصبحت بابل عاصمة حضارة متقدمة اشتهرت بقوانينها وديانتها، ومدنها المسوّرة.

بدأت الإمبراطورية الآشورية، شمال بابل، تتسع بعد عام 883ق.م، وسيطرت آشور لمدة تقرب من 100 سنة بين 728-626ق.م، على بابل. ثم استعادت بابل استقلالها بعد موت آشور بانيبال ملك آشور، سنة 627ق.م، ولكن الفرس اجتاحوا الإمبراطورية عام 539ق.م.

بلغت الإمبراطورية الفارسية أوجها قرابة عام 520ق.م وكانت تضم حينذاك جزءًا كبيرًا من جنوب غربي آسيا وأجزاء من جنوب آسيا، والجزء الجنوبي من روسيا وشمال إفريقيا. واستمر سلطان فارس حوالي 200 سنة، حتى استولى الإسكندر الأكبر على الإمبراطورية عام 331ق.م. انظر: الإسكندر الأكبر
.

حضارات الأزمنة القديمة وادي السند. تطورت ثقافة العصر البرونزي المتقدم في جنوبي آسيا بين عامي 2500 و1700ق.م، وانتشرت هذه الحضارة في وادي السند فيما يعرف الآن بباكستان. ولا يعرف العلماء كيف بدأ مجتمع وادي السند، ولا مدى انتماء شعبه لشعوب جنوب غربي آسيا.

في عام 1500ق.م، تقريبًا، قامت قبائل رحل تسمى القبائل الآرية
باجتياح الهند. ومن المحتمل أن يكون الآريون قد جاءوا من السهول شمال بحر قزوين، ونشروا ثقافتهم تدريجيًا باتجاه الشرق إلى وادي نهر الجانج. وقد طور الآريون العادات والطقوس الدينية والممارسات الاجتماعية التي كونت أساس الثقافات الهندوسية التي جاءت بعد ذلك. وبحلول عام 517 ق.م، كانت الإمبراطورية الفارسية قد بدأت في اجتياح وادي السند.

بين 327 و 325ق.م، استولى الإسكندر الأكبر على وادي السند، ولكنه سرعان ما تخلى عن حكمه للمنطقة، ووقعت الهند تحت سيطرة الحكام البوذيين. وحكمت الأسر الحاكمة البوذية أجزاء كثيرة من شبه القارة الهندية لمئات السنين، وكانت أعظم إمبراطورية في تلك الفترة هي الإمبراطورية التي أقامها الإمبراطور أسوكا، الذي وحد حوالي ثلثي جنوب آسيا أثناء حكمه من حوالي 272ق.م إلى 232 ق.م وقد ازدهر الفن والأدب في عهده.
واديا هوانج هي ويانجتسي. يقع الواديان في شمال ووسط الصين، ويكوّنان ثالث المراكز الحضارية الآسيوية القديمة. في وادي هوانج هي، صارت مملكة شانج، في القرن الثامن عشر ق.م أول حضارة كبرى بشرق آسيا. كانت القصور تملأ العاصمة أنيانج أيام أسرة شانج. وكان كهنة ذلك العهد يستخدمون الكتابة التصويرية
؛ وهي رسوم بسيطة تمثل الكلمات لتسجيل الأحداث وحفظ السجلات. وكانت هذه الكتابة القديمة أساس اللغة الصينية المكتوبة.

قامت أسرة تشو في وادي يانجتسي، وقد عظم شأنها حتى حلت محل حكم شانغ حوالي عام 1122ق.م وأثناء حكم تشو، ازدهر الفن والعلم بالصين، فقد وضع كبار المفكرين من أمثال كونفوشيوس ولاوزي أساس الفلسفة الشرقية. ثم أضعفت الحروب الإقطاعية مملكة تشو بعد عام 403 ق.م. وانتهت هذه الأسرة في عام 256 ق.م، وساءت أحوال الصين حتى عام 221 ق.م عندما استولت أسرة كين على الحكم.

أقام حكام أسرة كين أول إمبراطورية صينية متحدة وقد أمر شي هوانجدي، أول حاكم من هذه الأسرة ببناء الجزء الرئيسي من سور الصين العظيم في محاولة منه لحماية الإمبراطورية من القبائل الرحّل في الشمال. ولكن المحاربين المتمردين أطاحوا بحكام أسرة كين في أواخر القرن الثالث ق.م، وكانت أسرة هان هي الأسرة التالية، وقد حكمت إمبراطورية كبيرة من 202 ق.م الى 220م.
غزوات القبائل الرحل. قضت هذه القبائل على الحضارات القديمة في كل أنحاء آسيا بعد عام 300م. وتدفق هؤلاء البرابرة لمدة قرون من أواسط آسيا والأطراف الجنوبية لشمال آسيا. وفي شرق آسيا، اجتاح الهون من منغوليا شمالي الصين في القرن الرابع، ثم اتجهوا غربًا ودخلوا أوروبا حيث أسهموا في سقوط الإمبراطورية الرومانية. وفي حوالي عام 500م، قضى الهون على إمبراطورية جُبْتا الهندية التي دامت 180سنة.

ثم نَعم شرق آسيا بالسلام من بداية القرن السابع حتى القرن الثاني عشر الميلادي وهي حقبة ظهور الإسلام وازدهاره. وتولى زمام حكم الصين أسرتا تانغ وسونغ أثناء تلك الفترة. وقد طورتا صناعة البارود والطباعة والعملات الورقية والخزف.

فتح المسلمون جنوب غربي آسيا خلال القرن السابع الميلادي، وأقاموا دولة ضمت شمالي إفريقيا ومعظم أسبانيا. ومن القرن الرابع إلى القرن الثاني عشر الميلاديين، كانت الإمبراطورية البيزنطية هي الدولة النصرانية الوحيدة في منطقة شرق البحر الأبيض في آسيا. وقد انتهى ذلك النفوذ النصراني عندما سقطت تلك الإمبراطورية على يد المسلمين من الأتراك السلاجقة.

ثم جاءت غزوات بربرية جديدة من وسط آسيا بعد عام 1206م عندما وحد جنكيز خان القبائل المغولية واجتاح شمال الصين، وشمال الهند، وفارس ـ إيران حاليًا ـ وأجزاء من أوروبا، فامتدت حدود الإمبراطورية المغولية من الصين وكوريا إلي نهر الدانوب في أوروبا، فكانت أكبر إمبرطورية في التاريخ. ودامت هذه الإمبراطورية حتى عام 1368م، ولكنها بلغت أوجها في النصف الثاني من القرن الثالث عشر الميلادي تحت حكم قبلاي خان.

بعد سقوط الإمبراطورية المغولية، استولت أسرة مينج على حكم الصين، وبسطت سلطتها على معظم شرق آسيا. وقد ازدهر الفن والأدب الصينيان خلال قرابة ثلاثة قرون هي مدة حكم أسرة مينج.

في عام 1526م، غزا المغول الهند ثانية، وأقاموا الإمبراطورية المغولية. وفي الوقت نفسه، تقريبًا بلغت إمبراطورية مسلمة كبيرة أوجها في جنوب غربي آسيا تحت حكم الأتراك العثمانيين، كما توسع الحكم العثماني، فامتد إلى شمال إفريقيا وجنوب شرقي أوروبا. ولكن لم تبق أي من هذه الإمبراطوريات على قوتها، إذ كان الأوروبيون قد دخلوا فترة توسع ثقافي واقتصادي نتج عنه احتلال آسيا.
الاحتلال الغربي لآسيا. بدأ هذا الاحتلال في أوائل القرن السادس عشر الميلادي، عندما أثارت الرغبة في ثروات آسيا كل دول أوروبا، فأعقب ذلك عصر توسع استعماري. هيمن البرتغاليون على المحيط الهندي في القرن السادس عشر الميلادي، وحصلوا على ماكاو ميناءً للتجارة.

بدأ الأسبان التجارة في الفلبين حوالي عام 1565م. ودخل البريطانيون والهولنديون في مضمار التجارة الآسيوية بعد عام 1600م، ثم استولوا على ملقا ـ في ماليزيا حالياً ـ من البرتغاليين عام 1641م، وذلك للتحكم في تجارة التوابل.

في اليابان، أرغم حكام أسرة توكوجاوا الأقوياء، الأسبان والبرتغاليين علي الرحيل من البلاد سنة 1639م. ولم تسمح اليابان إلا للهولنديين بأن يرسلوا سفينة واحدة للتجارة في ميناء ناجازاكي مرة واحدة في السنة. كما أغلقت الصين، إبان حكم أسرة مانشو، أبوابها في وجه الغرب، ولم يكن ليسمح بدخول الأجانب إلا في مقاطعة غوانغزهاو. ولما أُرغم البريطانيون والهولنديون على التوقف عن التجارة مع الصين واليابان اتجهوا صوب جنوب وجنوب شرقي آسيا. ثم استولى البريطانيون على معظم الهند شيئًا فشيئًا، واستولى الهولنديون على جزر الهند الشرقية ـ إندونيسيا حاليًا ـ وفي الوقت نفسه تقريبًا، توغل الروس الأوروبيون في سيبريا من الغرب.

أثناء فترة الاستعمار
، سيطر الأوروبيون من القرن السادس عشر حتى منتصف القرن العشرين على جزء كبير من آسيا. وقد استغل الأوروبيون الموارد الطبيعية بآسيا لمساعدة اقتصاد دولهم. ولم يكن يستفيد اقتصاديًا من النظام الاستعماري سوى نسبة ضئيلة من الآسيويين. وتب عصر الاستعمار. سيطر النفوذ الاقتصادي والعسكري للدول الغربية ـ خاصة الدول الأوروبية ـ على معظم آسيا خلال القرن التاسع عشر الميلادي. وفي عام 1842م، وافقت الصين على التجارة البريطانية في خمسة موانئ صينية. وبعد ذلك بسنتين، بدأت التجارة بين الولايات المتحدة والصين. وفي عام 1854م وقّع ماثيو سي بيري قائد بعثة بحرية أمريكية، اتفاقية فتحت اليابان لتجارة أمريكية محدودة.

ثم بدأت منافسة ضارية بين الدول الغربية من أجل التجارة الآسيوية والتوسع الاستعماري. وأصبحت بريطانيا قوة كبيرة في جنوب غربي آسيا، والهند وجنوب الصين. وتوسعت روسيا في وسط آسيا ومنشوريا. واستعمرت فرنسا الهند الصينية. وحصلت الولايات المتحدة على الفلبين من أسبانيا عام 1898م، بعد الحرب الأسبانية الأمريكية.

في القرن العشرين الميلادي، أحدث النفوذ الغربي تغييرات كبيرة في آسيا كلها؛ فقد أزال الحكم الاستعماري بعض الحواجز الثقافية التي كانت تفصل بين الحضارتين الشرقية والغربية. وأثّر الفن الغربي في الفن الآسيوي، وشيد الاستعماريون أجزاء كبيرة من المدن الآسيوية على نمط الأساليب الغربية، كما قاموا بدور ريادي في الحياة الاقتصادية والسياسية بدول آسيوية كثيرة.

حقق الاستعماريون مكاسب ضخمة عن طريق سيطرتهم على آسيا، بينما كان الكثير من الآسيويين يعيشون في فقر مدقع. ولم يكن لهم صوت في حكمهم، مما أدى لتذمر كثير من الآسيويين من الاستعمار وراحوا يطالبون بأن يكون حكم آسيا للآسيويين. ونمت مشاعر جديدة من القومية في أجزاء كثيرة من القارة. وبمرور الوقت، أنهت هذه الحركات القومية الاستعمار في آسيا.
قيام الإمبراطورية اليابانية. أطاحت اليابان بنظام حكم توكوجاوا عام 1867م. وبعد تبني ملكية دستورية عام 1889م، صارت اليابان في وقت قصير دولة كبرى في شرق آسيا، ثم استولت خلال حروبها مع الصين وروسيا بين عام 1894، 1905م على جزيرة تايوان وكسبت موطئ قدم لها في منشوريا وكوريا.

حلت جمهورية صينية جديدة محل أسرة مانشو عام 1912م، ولكن تعذر على الصين إقامة حكومة قوية جديدة. ولعدة سنوات، تقاتلت الجماعات المتنافسة للسيطرة على البلاد. وفي سنة 1927م أسس تشيانج كاي ـ شيك حكومة نانجينج الوطنية الصينية. وقد أضعفت الجماعات المتنافسة حكمه، بل وأضعفت الدولة نفسها. وفي عام 1931م، اجتاحت القوات اليابانية منشوريا، ثم اكتسحت بعد ست سنوات أواسط الصين. ولم تَجْلُ هذه القوات عن الصين إلا بعد أن تم لها السيطرة على بعض أجزاء منها. ثم اندفعت نحو جنوب شرقي آسيا وجزر المحيط الهادئ.

موهنداس ك. غاندي
، في الوسط كان زعيمًا آسيويًا في النضال من أجل الاستقلال. قاد حركة الهند من أجل الاستقلال عن بريطانيا. نهاية الاستعمار. أعاد انتصار الحلفاء في الحرب العالمية الثانية معظم المستعمرات إلى الدول الغربية، وإن كان ذلك لمدة قصيرة، فقد استمرت مشاعر القومية في آسيا خلال الحرب وبعدها، مما ساعد على إنهاء الاستعمار الغربي. وربما كان موهنداس غاندي الذي قاد حركة الهند من أجل الاستقلال عن بريطانيا أشهر زعيم وطني آسيوي. انظر: غاندي، موهنداس كرمشند
.

في الفترة بين (1943-1949م)، تحولت بورما والهند وإندونيسيا والأردن ولبنان وباكستان والفلبين وسريلانكا وكان اسمها وقتذاك ـ سيلان ـ من مستعمرات إلى دول. كما تحولت الكثير من دول جنوب غربي آسيا من بلاد واقعة تحت الانتداب إلى دول مستقلة. انظر: إقليم تحت الانتداب
. بالإضافة إلى ذلك قامت دولة جديدة في فلسطين المحتلة ـ إسرائيل ـ عام 1948م استولى عليها، أساسًا يهود قدم معظمهم من أوروبا. وذلك على حساب أهلها العرب الفلسطينيين الذين شُرِّد معظمهم إلى البلاد المجاورة كلاجئين. وفي عام 1949م، كانت الهند الصينية هي الجزء الوحيد في آسيا الذي كان يحتفظ بمستعمرات كبيرة، ولكن هذه المنطقة مزقتها الثورات، وكان عليها أن تنتظر خمس سنوات حتى تنال استقلالها.
نتائج الاستعمار. أتاحت نهاية الاستعمار للدول الآسيوية فرصة حكم أنفسها وتوجيه تنميتها. ولكن سنوات الحكم الاستعماري تركت آسيا وهي غير مهيأة، في بعض النواحي، لمواجهة العالم العصري.

كانت آسيا قد تأخرت كثيرًا من الناحية الاقتصادية عن الغرب، بينما أفادت فترة رواج صناعي في الغرب، بدأت خلال القرن الثامن عشر الميلادي، في توفير وظائف كافية لسكانها المتزايدين بسرعة كبيرة. وقد أثرى هذا الرواج الحكومات وكبار رجال الأعمال، ورفع تدريجيًا مستوى معيشة معظم السكان. كما ساعد على إدخال تحسينات كبيرة في الآلات والأساليب الزراعية. وقدمت آسيا ـ وهي تحت الحكم الاستعماري ـ المواد الخام اللازمة للصناعة الغربية، ولكن آسيا نفسها لم تأخذ بأسباب التصنيع، ولم تشهد القارة تحسنًا زراعيًا كبيرًا. وكانت كل هذه العوامل نتيجة زيادة انتشار الفقر في آسيا أكثر منه في الغرب في نهاية فترة الاستعمار.

النفوذ الأجنبي بآسيا
كما تسبب الاستعمار، أيضًا في إبطاء مسيرة التقدم السياسي والعسكري بآسيا. فبينما كان الأجانب يحكمون آسيا، كانت الدول الغربية تطور أساليب الحكم المركزي القوي لديها. وبعد جلاء الأوروبيين، تصارعت الجماعات المختلفة في كثير من الدول الآسيوية من أجل السلطة السياسية. وفي حالات عدة، واجه الآسيويون الذين وصلوا إلى السلطة صعوبات في فرض سلطانهم على كل مواطنيهم؛ فقد عارض الشيوعيون وثوار آخرون الحكومات الجديدة في كثير من الدول.

تطورت الدول الغربية عسكريًا وصناعيًا وسياسيًا إبان فترة الاستعمار، ولكن الحكام الاستعماريين في آسيا ـ وليس الآسيويين ـ كانوا هم المسؤولين عن الدفاع عن الأراضي التي كانوا يحكمونها. وبعد رحيل الحكام الاستعماريين، وجدت الكثير من الدول الآسيوية نفسها بدون حماية عسكرية فعالة. وقد زاد هذا الوضع من مشكلات آسيا.

استقلال أقطار آسيا انتشار الشيوعية. تحولت دولتان آسيويتان ـ الاتحاد السوفييتي، الذي ضم روسيا و14 جمهورية أخرى، ومنغوليا ـ إلى الشيوعية قبل الحرب العالمية الثانية بوقت طويل. وعندما بدأت الحرب عام 1939م، كانت الأحزاب الشيوعية قد ازدادت قوة في أجزاء كثيرة أخرى من القارة. وأعلن الشيوعيون عداءهم للحكم الاستعماري واستخدموا موقفهم نحو الاستعمار لكسب أنصار لهم. وأثناء الحرب العالمية الثانية، حارب كثير من الشيوعيين في صفوف دول الحلفاء التي كان بعضها دولاً استعمارية. ولكن ما أن وضعت الحرب أوزارها حتى طالب الشيوعيون بوضع نهاية للاستعمار، وسعوا إلى تقوية أنفسهم.

في سنة 1949م، هزم الصينيون الشيوعيون الصينيين الوطنيين. وكان ماوتسي تونج يقود الشيوعيين في نضالهم الذي دام 22 سنة للسيطرة على الصين انظر: ماو تسي تونج
. وبهذا النصر، سيطر الشيوعيون على أكبر دولتين في آسيا ـ الصين والاتحاد السوفييتي (السابق).

في نهاية الحرب العالمية الثانية، استولى الكوريون الشيوعيون على كوريا الشمالية، واستولى الكوريون غير الشيوعيين على كوريا الجنوبية، مفجرين بذلك أول حرب عالمية بين الشيوعيين وغير الشيوعيين. وحاربت الولايات المتحدة ودول غير شيوعية أخرى إلى جانب الكوريين الجنوبيين. وكانت حليفتا كوريا الشمالية هما الصين التي أرسلت قواتها، والاتحاد السوفييتي (السابق) الذي أرسل الذخيرة والعتاد لها. وانتهت الحرب الكورية عام 1953م ولكن مازالت كوريا منقسمة بين شمال شيوعي وجنوب غير شيوعي. انظر: الحرب الكورية
.

كما ظفرت الشيوعية أيضًا بموطئ قدم راسخ في جنوب شرقي آسيا، فقد بدأ الآسيويون في مستعمرة الهند الصينية عام 1946م، حربًا طويلة ضد القوات الفرنسية هناك. وكان يقود الآسيويين جماعة وطنية تسمى فيتمنه
، وكان يسيطر عليها الشيوعيون ويرأسها الزعيم الشيوعي هوشي منه. وأخيرًا هزم الثوار الفرنسيين سنة 1954م وقسمت الهند الصينية إلى أربع دول مستقلة: فيتنام الشمالية الشيوعية وكمبوديا (كمبوتشيا) ولاوس وفيتنام الجنوبية غير الشيوعية.

حروب كثيرة حدثت في آسيا خلال القرن العشرين. ففي الصين (الصورة العليا) قاتل الشيوعيون مدة 22 سنة قبل تمكنهم من السيطرة على البلاد عام 1949م. وحارب الشيوعيون أعداءهم غير الشيوعيين في فيتنام (الصورة اليسرى)، خلال الخمسينيات والستينيات والسبعينيات من القرن ا
لم ينته القتال في الهند الصينية برحيل الفرنسيين منها، فقد واصل الشيوعيون في كمبوديا ولاوس وفيتنام الجنوبية القتال ضد الحكومات الجديدة غير الشيوعية. أرسلت فيتنام الشمالية القوات والعتاد لمساعدتها، كما أرسلت لها كل من الصين والاتحاد السوفييتي (السابق) العتاد الحربي.

في بداية الستينيات من القرن العشرين الميلادي، كانت البوادر تنبئ بأن فيتنام الجنوبية على وشك السقوط في أيدي الشيوعيين، فأرسلت الولايات المتحدة قواتها للمساعدة في الدفاع عن فيتنام الجنوبية. وقد أنهى اتفاق وقف إطلاق النار مشاركة الولايات المتحدة في القتال عام1973م، ولكن المصادمات بين الفيتناميين الشيوعيين وغير الشيوعيين لم تتوقف. كما تأجج القتال في كمبوديا ولاوس خلال الستينيات وأوائل السبعينيات من القرن العشرين. وفي عام 1975م، سيطر الشيوعيون على جنوب فيتنام وكمبوديا ولاوس. واتحدت فيتنام الشمالية وفيتنام الجنوبية تحت اسم فيتنام عام 1976م. انظر: حرب فيتنام
.

حارب الثوار الشيوعيون حكومات عدة بلدان آسيوية أخرى، بما في ذلك بورما والفلبين وتايلاند. ولكن لم تنجح أي من هذه الثورات.

في عام 1978م، سيطر القادة العسكريون اليساريون على الحكومة في أفغانستان. وعارض الكثير من الأفغانيين الحكومة الجديدة. وفي نهاية عام 1979م، بدأ الاتحاد السوفييتي (السابق) يرسل قواته لمساعدة الحكومة الأفغانية اليسارية ولكن قوات الحكومة وحلفاءها السوفييت لم يتمكنوا من هزيمة الثوار. وفي عام 1989م، أخرج الاتحاد السوفييتي قواته من أفغانستان منسحبًا، ولكن الحرب الأهلية استمرت بين الثوار والقوات الحكومية.

في أغسطس 1991م، فشل الشيوعيون المحافظون في محاولة لهم للإطاحة بالزعيم السوفييتي ميخائيل جورباتشوف والاستيلاء على الحكومة السوفييتية، وسرعان ما أمر البرلمان السوفييتي بإيقاف كل أنشطة الحزب الشيوعي. فكان ذلك إيذانًا بنهاية الحكم الشيوعي في اتحاد الجمهوريات السوفييتية الاشتراكية. واستقلت الجمهوريات التي كانت تؤلف الاتحاد السوفييتي، وكونت 11 جمهورية منها ما سمي بكومنولث الدول المستقلة.

لاجئون عرب
أُُرغموا على ترك بيوتهم أثناء الحرب العربية الإسرائيلية عام 1967م، شردت الحروب في أماكن عدة من القارة آلاف الآسيويين. صراعات أخرى. لم يقتصر القتال في آسيا على الصراع بين الشيوعيين وغير الشيوعيين. فقد أدت الاحتكاكات بين الجماعات العرقية، والصراع على القوة بين الدول والمنازعات الحدودية، وما إلى ذلك من قضايا أخرى، إلى القتال بين الكثير من الشعوب الآسيوية.

بدأت سلسلة من الحروب بين الدول العربية ودولة إسرائيل بدءًا من عام 1948م حينما أعلن الصهاينة إنشاء دولة لهم بمساعدة بريطانيا، وقد بدأت هذه المساعدة بإصدار وعد بلفور سنة 1917م الذي تضمن تعاطف بريطانيا مع اليهود في إقامة وطن قومي لهم في فلسطين. انظر: وعد بلفور
. ومنذ عام 1948م، اشتبك العرب والإسرائيليون في أربع حروب بصدد هذه القضية، كان آخرها حرب أكتوبر 1973م، العاشر من رمضان 1393هـ، أزاحت فيها القوات المصرية إسرائيل عن سيناء بعد أن دمرت لها مواقعها الحصينة وأشهرها خط بارليف. في الناحية الأخرى، حققت القوات السورية بعض الانتصارات على إسرائيل في الجولان، مكن هذا النصر القيادة المصرية من عقد اتفاقية كامب ديفيد بين إسرائيل وجمهورية مصر العربية، ولكن النزاع بين الإسرائيليين ومعظم العرب لم يحسم بعد.

منذ انعقاد مؤتمر مدريد في 1992م، فإن المفاوضات بين الوفود العربية تجري على قدم وساق. وقد أثمرت هذه المفاوضات الاعتراف الفلسطيني الإسرائيلي المتبادل الذي يضمن اعتراف إسرائيل بمنظمة التحرير الفلسطينية وحق الفلسطينيين في إقامة دولة ذات حكم ذاتي في الضفة الغربية وقطاع غزة.

كما تفجرت الصراعات بين جماعات مختلفة في جنوب غربي آسيا. ففي الستينيات وأوائل السبعينيات، بدأت الحكومة العراقية والزعامة الكردية بقيادة الملا مصطفى البرزاني مواجهة عسكرية ضد بعضهما، انتهت لصالح الحكومة العراقية في بغداد إثر توقيع اتفاقية الجزائر بين شاه إيران ونائب الرئيس العراقي آنئذ صدام حسين قضت بتقسيم شط العرب مناصفة بين إيران والعراق وتعهد الحكومتين العراقية والإيرانية بإيقاف دعمهما للمعارضين في كلا البلدين.

كما حدثت حرب أهلية في اليمن الشمالي بين الجمهوريين والملكيين. ومنذ منتصف السبعينيات شهدت لبنان حربا أهلية واسعة بين النصارى والمسلمين. وفي أواخر السبعينيات من القرن العشرين الميلادي، أرغمت الاضطرابات شاه إيران على الهرب من بلاده وأقام الثوار حكومة جديدة. وفي عام 1980م، دخلت إيران والعراق في حرب دموية طويلة، ثم اتفقت الدولتان على إيقاف إطلاق النار عام 1988م. وفي عام 1990م اجتاح الجيش العراقي الكويت واحتله. وتحالف الكثير من دول جنوب غربي آسيا والدول الغربية لطرد النظام العراقي من الكويت عام 1991م.

دخلت الهند في ثلاثة صراعات في الستينيات، ففي 1961م استولت على جوا وداماو (دامان حاليًا) وديو وهي أراضٍ في الهند كانت البرتغال تستحوذ عليها. ودخلت قوات الصين الهند عام 1962م، ولكنها انسحبت بنهاية ذلك العام. وفي عام 1965م، اشتبكت الهند وباكستان في حرب قصيرة حول ولاية كشمير، وقد أنهى إيقاف إطلاق النار القتال، ولكن النزاع لم تتم تسويته بعد.

نشبت حرب أهلية في باكستان عام 1971م. فقد أمرت الحكومة المتمركزة في باكستان الغربية قواتها بإخماد تمرد حدث في الجزء الشرقي، ولكن قوات الهند انضمت إلى الباكستانيين الشرقيين ونجحوا في هزيمة باكستان الغربية في ديسمبر 1971م، وعلى إثرها صارت باكستان الشرقية دولة بنغلادش المستقلة.

كما تناحرت الدول الشيوعية. ففي عام 1969م تصادمت القوات الصينية والسوفييتية في اشتباكات حدودية. وفي أواخر السبعينيات من القرن العشرين الميلادي، أدت المنازعات إلى القتال بين كمبوديا وفيتنام، وكذا بين الصين وفيتنام.

التعليم في آسيا
أحد مفاتيح مستقبل القارة. ويتعلم الآن بالمدارس المزيد من الآسيويين. ولكن التقدم غير متساوٍ بين الأقطار الآسيوية. هؤلاء الأطفال تايلانديون. عهد جديد. مازالت آسيا تواجه كثيرًا من المشكلات، فملايين الآسيويين فقراء أميون. ومازالت المنازعات بين الشعوب الآسيوية تهدد السلام في كثير من المناطق. ولكن بعض العلماء يرون تباشير تقدم اقتصادي واجتماعي قد يعني أن القارة الآسيوية بدأت عهدًا جديدًا من النمو والتطور.

واليوم تكشف بعض مناطق في شرق آسيا وجنوب شرقي آسيا عن تقدم اقتصادي كبير؛ فاليابان، وهي إحدى أغنى الدول، تواصل تقدمها الاقتصادي، كما تتقدم هونج كونج وماليزيا وسنغافورة وكوريا الجنوبية وتايوان وتايلاند اقتصاديًا. وقد ساعدت أنواع جديدة من تقاوي الأرز والقمح، التي ورد ذكرها في القسم الخاص بالزراعة
على الحدّ من الجوع في بعض أجزاء آسيا.

في جنوب غربي آسيا، طورت دول عربية اقتصادًا قويًا. وقد حسنت عائدات النفط كثيرًا اقتصاديات دول أخرى.

يساعد التقدم الاقتصادي الحكومات على بناء مدارس جديدة وتدريب مدرسين جدد في محاولة منها للنهوض بالمستوى التعليمي. واليوم تواظب نسبة أكبر من الآسيويين عن ذي قبل على دخول المدارس، لبضع سنوات على الأقل. ومنذ منتصف القرن العشرين الميلادي تمكن العديد من الدول الآسيوية، لأول مرة، من تخفيض نسبة الأمية إلى أقل من 50% . انظر: الأمية
.

من جهة أخرى، لا يسير التقدم الاقتصادي والتربوي في آسيا بدرجة واحدة. فبعض الدول بما في ذلك كمبوديا ولاوس، لا تظهر شيئًا يذكر من التقدم. وثمة دول أخرى ومنها الصين والهند وباكستان قد اتخذت إجراءات تعتقد أنها كفيلة بإحراز التقدم. ولكن نمو السكان الهائل جعل مجرد مهمة توفير الغذاء الكافي لكل مواطنيها ـ وهي مهمة أساسية ـ أمرًا عسيرًا. ويتنبأ بعض العلماء بأن آسيا ستكون قارة مكونة من دول غنية وأخرى فقيرة تعيش جنبًا إلى جنب.

تزيد ثورات آسيا وحروبها كثيرًا من صعوبة إحراز تقدم. ولسوف يساعد عهد جديد من التسويات السلمية للمنازعات الداخلية والدولية القارة، بل وقد يساعد هذا العهد على تحقيق هدف آخر للكثير من الآسيويين، وهو تقليص النفوذ الأجنبي في بلادهم. وتمنح بعض الدول العديد من الدول الآسيوية معونات اقتصادية وعسكرية.

يتوق الكثير من الآسيويين إلى رؤية نهاية النفوذ الأجنبي، كما يتطلعون إلى اليوم الذي يتعاون فيه الآسيويون فيما بينهم لحل مشاكلهم، ولكن مازال السلام وروح الاتحاد بين الآسيويين كما هي الحال بين شعوب كثيرة أخرى أمرًا بعيد المنال، كما تدل عليه ظواهر الأمور.

تتضمن الموسوعة
مقالات مستقلة عن كل الأقطار الآسيوية والوحدات السياسية الأخرى. ولمعرفة اسم كل منها انظر قائمة الأقطار الواردة بهذه المقالة. كما يظهر الكثير من المدن الآسيوية في الموسوعة
وهذه المدن مدرجة في نهاية المقالة عن كل قطر. انظر أيضًا المقالات التالية:
التاريخ
انظر: المقالات حول تاريخ
كل قطر آسيوي. مثال: الكويت، تاريخ
.

تواريخ مهمة في آسيا

حوالي 3500 ق.م بدأت الحضارة في جنوب غربي آسيا.
حوالي 2500 ق.متطورت الحضارة في جنوب آسيا.
القرن الثامن عشر ق.م تطورت الحضارة في شرق آسيا.
563 ق.ممولد بوذا فيما يعرف بنيبال حاليا.
551 ق.م مولد كونفوشيوس في الصين.
قبل 4 ق.م مولد المسيح في بيت لحم في فلسطين.
317م غزا الهون من منغوليا شمال الصين.
571م مولد الرسول محمد ص في مكة المكرمة.
661-750م انتشار الحضارة العربية الإسلامية في جنوب غربي آسيا.
القرن الثالث عشر غزا المغول أجزاء كثيرة في آسيا.
القرن السادس عشر بدأت الدول الأوروبية احتلالها لآسيا.
1526م أقام المغول الإمبراطورية المغولية في الهند.
1842م بعد أن خاضت الصين حربًا ضد بريطانيا، أقامت الصين خمسة موانئ للتجارة مع الدول الغربية.
1905م هزمت اليابان روسيا واستولت على المصالح الروسية في كوريا ومنشوريا.
1912م أطاح الصينيون بإمبراطورهم.
1931م اجتاحت اليابان منشوريا واحتلتها.
1937م بدأت اليابان حربًا شاملة مع الصين.
1941-1945محاربت اليابان الحلفاء في منطقة المحيط الهادئ خلال الحرب العالمية الثانية وخسرت ممتلكاتها.
الأربعينيات والخمسينيات من القرن العشرين
نالت معظم الدول الآسيوية استقلالها.
1946-1954محاربت فرنسا الثوار الذين كان يقودهم الشيوعيون في الهند الصينية.
1948م بدأت أولى الحروب بين العرب وإسرائيل.
1949م استولى الشيوعيون الصينيون على الصين باستثناء جزيرة تايوان.
1950-1953م ساعدت الولايات المتحدة ودول أخرى بهيئة الأمم المتحدة كوريا الجنوبية في الدفاع عن نفسها ضد كوريا الشمالية الشيوعية والصين.
1966-1967متحولت الحرب الفيتنامية إلى صراع خطير.
1971مأدت الحرب الأهلية في باكستان إلى إنشاء دولة بنغلادش المستقلة (باكستان الشرقية سابقًا).
1976م اتحدت فيتنام الشمالية وفيتنام الجنوبية.
الثمانينيات من القرن العشرين حارب الثوار الأفغان حكومتهم. ساعدت القوات السوفييتية الحكومة حتى عام 1989م.
1980 -1988م اشتبكت إيران والعراق في حرب من 1980 حتى 1988م.
1990 -1991مانضمت قوات دول جنوب غربي آسيا إلى الدول الغربية لإخراج القوات العراقية بعد اجتياحها الكويت.
1991م فقد الحزب الشيوعي بالاتحاد السوفييتي السيطرة على الحكومة السوفييتية فأعلنت الجمهوريات السوفييتية استقلالها ومن ثم تفكك الاتحاد السوفييتي.
1997م استعادت الصين هونج كونج التي كانت تحتلها بريطانيا.
1999م استعادت الصين ماكاو التي كانت تحتلها البرتغال.
2000م التقى قادت الكوريتين الشمالية والجنوبية للمرة الأولى منذ تقسيم كوريا.
2001م غزت الولايات المتحدة وحلفاؤها أفغانستان وأسقطت حكومة طالبان.
2001م غزت الولايات المتحدة والمملكة المتحدة العراق وأسقطت حكومة حزب البعث بقيادة صدام حسين.

أسئلة

ما النسبة المئوية لعدد سكان آسيا إلى عدد سكان العالم؟
ما النسبة المئوية لمساحة آسيا إلى مساحة العالم؟
كيف يستخدم بعض سكان جنوب شرقي آسيا الحيز أسفل بيوتهم؟
ماذا يعني الجغرافيون بكلمة أوراسيا؟ وأورافراسيا؟
أي البلاد الآسيوية يسمى كل منها مهد الحضارة؟
لِمَ يعتقد بعض العلماء أن آسيا قد تكون في سبيلها إلى عهد جديد من التطور؟
كيف تستفيد شعوب جنوب غربي آسيا من نفطهم؟
كيف تؤثر الجماعات العرقية على الحياة في آسيا؟
كيف حاول الشيوعيون تغيير الحياة في الصين؟

اضف رد

لن يتم نشر البريد الإلكتروني . الحقول المطلوبة مشار لها بـ *

*

إلى الأعلى